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行蹤飘忽的蝙蝠

天涯过客

 

  蝙蝠是哺乳类动物中唯一能在空中任意飞翔的。蝙蝠属翼手目(Chiroptera),这是源於希腊文─“手”和“翼”二词的合併,此命名非常适当。它的手蛻变成一张薄膜,除姆指外的四指延长了成了膜的支柱,这成了蝙蝠的翼。翼外姆指的尖端是锋锐的爪,二足比较小,各有五趾,趾上均备有利爪,这些爪是它擒拿食物的武器。翼膜的肌肉纤维坚韧而富弹性,和尾巴及二足相连,很多血管集聚其中,所以能在空间运动自如。展开两翼各有从一寸半至一尺三的长度。蝙蝠繁衍在热带和亚热带,是夜间生活的动物。白日时它们爱聚居在巖穴或建筑物的缝隙中。身小的爱藏在大叶如蕉叶或椰叶內。
  蝙蝠分MegachiropteraMicrochiroptera二科。前者食粮以花粉,果实为主;后者食粮以小动物如蛙,鱼,鼠,和其他蝙蝠及各种昆虫为主。蝙蝠对人类有两大贡献。

  (一)它充任花粉播送的传媒,因而促进植物的繁殖,专吃花果的蝙蝠嘴鼻也蛻改成修长如矛形,以便钻入花心用长舌吸取液汁。而很多热带花开成管形以便迎取蝙蝠的嘴舌。这是一颇饶趣味的生物共生问题(Symbiosis)。蝙蝠和花各自蛻变成互相配合,真是“郎情妾意”了。
   (二)它是伤害农作物和传播疾病的害虫扑灭者。沒有蝙蝠的控制,昆虫无限地滋生可以危害人类的生存。吃虫的蝙蝠有时寄寓在楼宇中。主人不必鲁莽地将它们消灭,因为它们帮助主人消灭在楼宇內或毗邻的蛇虫鼠蚁。有些国家如英国对滥杀蝙蝠者施以重罚。

  蝙蝠在夜间神出鬼沒,行蹤飘忽。亙古以来给人一诡異和不祥的形像。很多神话把它作为魔鬼的化身,邪恶的象征。尤其是十九世纪文学家Bram Stoker在他的名著Dracula渲染后,人们对蝙蝠真有“恨之不欲其生”之感。蝙蝠中有三属(species)是吸血鬼(vampire bats)。它们盛产於中美洲和南美洲。它们齿內的门牙(incisors)和虎牙(canine teeth)利如小匕首,可以刺破牛羊的厚皮以便吸取血液。这些吸血鬼有附带狂犬病毒(rabies)的可能性,予人不治之症,这是蝙蝠中唯一败类。蝙蝠因为长相不雅,形态丑恶,数千年来蒙受恶名,其实是很冤枉的。
  蝙蝠的听觉異常灵敏。它们在飞行时从口鼻发出声音,这些声音震动频率之高非人类耳朵能听到。它们借此可以约同伴侶作统一进退。任何声浪的回音难逃蝙蝠的耳朵。所以凭这回声测距(echolocation)的本领,它可准确地认清昆虫的飞行方位以便猎获。同时亦使它避免任何固体障碍。有此天赋異稟眼睛倒成了不重要的附属物了。

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2019.12

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