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参军记-美国女兵的自白之十八

冲绳岛之恋

 


冲绳岛(Okinawa)

  四年的军人生涯中,只有一年是在冲绳岛度过。可是,这一年卻拥有着最多,最美丽的回忆。
  冲绳岛(Okinawa)是一个介於日本本岛以南,台湾岛东北部的一个小岛,以旅遊业著称。可以说它是日本的夏威夷。小岛面积只有四百五十四平方公里,约七十公里长,七公里阔,卻设立着七,八个美军基地。由於基地內有自己的购物中心,社区中心,学校,室內运动场,泳池,哥尔夫球场,餐厅,戏院,公园,图书馆,银行,酒吧等等,在那儿驻守的军人(和家人)若然不愿意,根本就不需要离开基地与任何冲绳岛人接触。我卻是另外一种人。从获得被派到冲绳岛工作的通知那时开始,我已经盼望到那儿基地外的世界遊历。我要吃地道菜(尤其是因为冲绳岛人的口味跟中国人的相似)。我想到他们的百货店逛逛。我要到他们众多的海滩漫步。
   刚下飞机的一剎那真不喜欢冲绳岛。当时正值夏暑,从机仓踏出的第一步已像走进一个焗炉里去。我是在香港长大的,可是在三藩市住的两,三年已被那儿冬暖夏涼的气候宠坏了。而傑克逊维尔市(Jacksonville,去冲绳岛之前的基地所在处)这个地方虽然四季分明,但夏天的热多是干爽的。所以,初到冲绳岛之时很不习惯,甚至讨厌那儿的湿热。每一次从有冷气的室內踏出,便立刻大汗淋漓,像坐蒸气浴般。过了约两个星期,住宿及工作分配安定后,我的身体也渐渐适应当地的气候。於是,在好奇心驱使和在友人陪同下,我步行出基地,进入一个言语不通的世界去。
  在繁忙的街道上左穿右插,感觉就如走进过去所认识的大城市一样─很多车,很多人,很多属於城市的呼吸声。令我恋上冲绳岛的第一刻发生在我进入一所售卖普通日用品的商店。店舖並不大,里面卻放满各式各样,实用有趣的物品。一边观看,一边从心底微笑。这样的摆设,这些別致的装饰品和文具都散发着一种溫暖。一下子我像回到几年前,在香港的那些店舖里;回到一个熟悉的地方,觉得不再那么孤单。就这样子,我知道我会享受在冲绳岛的日子。
  另外一个使我对冲绳岛特別怀有好感的原因,是在这儿结识的朋友。他们有的是我的上司,有的是我的下属,有的是读夜学的同学,甚至有一位要好的朋友是无意中在饭堂里同坐一桌,发现说话投机而成的朋友。他们比起在傑克逊维尔市的同事们斯文多了,粗言秽语也让我听少了。在以前的基地我绝少跟同事们一起玩乐。在这儿,我们经常的一群人在他们男兵宿舍前开派对;有时候三五成群的去逛街,去看电影;有时候又一同到基地外边的自助餐店吃韩国烤肉;有说有笑的,像一个大家庭。
  在冲绳岛我並沒有私家车。到基地外遊玩多靠步行和乘坐岛上的公共汽车。问题是,公车都只有日本文,沒有英文。偶然可以看懂几个汉字,但卻不足夠使我明白它们的路线或会否经过我要去的地方。
  有一回,我和朋友上错了公车,而身上的日元又用光了。结果,我们要在晚上稀疏的街灯下步行两,三个小时,才到达一个我们认识的,可以兌換美元的地方。休息一会儿,吃过一点儿东西后,步行四十多分钟,终於找到一部会经过我们基地的公车。冲绳岛的公车是不能进入基地的。下车后,我们又再步行二十多分钟才回到宿舍。那时已是零晨一点多。累透了!当时是真的担心;不知道身在何处,又不懂日语,不知何时才找到返回基地的路。现在想起来卻是一个令人回味,有惊无险的小插曲。
  冲绳岛令我最留恋的是它的海。我记得黑夜坐在渔人码头的一端,望着十数只细小的渔船在捕鱼。他们的灯光东一点,西一点,有远有近的,在浪潮的推拥下有节奏地漂浮;间中听到轻微的摩托声,或一,两个人的交谈。海浪像母亲轻搖躺在搖篮里的婴孩,催促渔夫们快回家休息。
  我记得潮退时到海边的死珊瑚丛中寻觅各种生物的乐趣。有一般常见的海星,又有一些身体细小但触手卻长而纤巧的海星。有一种像手臂粗和长,从头上喷出橙色触须的奇怪动物。有海胆,虾蟆,寄居蟹,和一些鲜蓝色的小鱼儿。我记得附近一同趁潮退来寻宝的孩童的笑声。我怀念站在沙滩上,让微暖的海水柔柔地拥抱我的腳踝,让细沙从腳趾间钻出来向我打招呼的感受。
  有一次台风将近之际,我坐在防水堤坝上,看着大浪一个紧接一个的愤怒地冲撞过来,誓要把堤坝打裂才会满足。我记得站在山丘的公园,远望海尽头的闪电,伴着轰隆隆的雷声,像是看大自然的激光演奏会。日落,我记得无数色彩夺目的日落;还有每一晚躺在床上,闭上双眼靜听不远处海浪传来的催眠曲。
  我记得不止一次,望着大海,心底禁不住的讚叹:

人算什么,你竟顾念他?世人算什么,你竟眷顾他?(诗篇8:4)

  人的记忆是不完善的。当你喜欢一样东西,便看不见或不介意它的缺点;若然你不喜欢一件事,就连它身边好的,值得留恋的事也忘掉。在冲绳岛的一段时间有不开心的事,也有想忘记的人。不过,这些都被冲绳岛的美及宁靜所掩盖。所以,每一次想起这个海中小岛,脑海很自然地浮现出一张张友善的脸孔,朋友的笑声,及一段做梦般的日子。

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2019.11

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