寰宇古今 ✐2006-01-01


生物知趣

小小麻雀

苏美灵

 

  在众多的动物中,只有昆虫和飞鸟享有飞行的特权,多少人羨慕牠们在天空自由自在地飞翔,海阔天空是他们的天地,看来无牵无掛,时常随风起舞。牠们,尤其是飞鸟,多少诗人吟诗的重要灵感,也是画家作画的对象。雀鸟的确增加自然界的美丽,在青山绿草白云红花之中穿梭,点缀着风景。遊人在郊外坐下享受大自然美丽之时,举目望天看着这些彩色缤纷的雀鸟,确能使人忘卻一切俗务和烦恼。

  圣经曾多次题及雀鸟,创世记一章26节说牠们是属於空中的动物。在洪水后,挪亚放出去第一双动物是一只乌鸦,因为牠专吃腐物,所以沒有再回到方舟里去。但后来放出去的那只鸽子因未能找到立足之地和适合的食物,所以只有回到方舟里来。以色列人在旷野期间也曾有多次事件与雀鸟有关,他们埋怨沒有肉食而导致一场災难。但在四福音中,耶稣也多次题到天空的飞鸟,特別是麻雀,主又用各种比喻去教导门徒,要仰望养活他们的天父,不要为明天忧虑。究竟这些特別的飞鸟有什么值得我们去研究和学习的呢?牠们在自然界中又有什么贡献呢?牠们对我们有什么特別的启示呢?

一.构造奇妙

1. 雀鸟特征

  在高等动物中,雀鸟在构造上,生理上仅次於哺乳类动物。牠们比爬虫和两棲类更高等,原因是因为牠们和哺乳类动物一样,都是热血动物。这名词是指牠们的身体体溫不会受外界溫度影响,能保持身体一定的溫度(在108°F)。所以牠们的活动和各项生理机能不会受环境所影响。此外牠们的心有四个心房,脫氧血和含氧血不会搀杂,使牠们有更高的新陈代谢率。故此牠们能保持正常活动,因为在飞行时耗气量甚大,必需有充足的氧气。此外,牠们也有一些很特別的构造,最大的特点是身上那些彩色夺目的雀毛,每一条羽毛都有复杂的构造,有不同的颜色,又可以贮藏空气,不但可以保护身体免受伤害,更加可以保暖和帮助飞行。況且每年都要更換冬衣和夏衣,以确保每一条羽毛都能发挥正常的功用。麻雀骨头的特色是有很多气囊,贮存氧气,帮助飞翔,牠们的飞行速度是每小时可达24哩;但若被追赶的话时速可达33哩。牠们通常是一群群的共同生活,每群大约28只,証明牠们是群体的动物。

  俗语说:“麻雀虽小,五脏俱全”,因为一只麻雀体重只有22.5克,卻有五脏六腑,心肝脾肺肾样样都有。在这不到六寸长的小动物里,俱备人体內所有的器官。不要忘记牠们还会生蛋,一生可以生下51只之多,因为牠们的代谢率高,所以心跳也特別快,每分钟是八百下(人是72下,初生婴孩超过200下)。呼吸是每分钟至少94下(人是15下)。在夏天的呼吸率高达每分钟104下,牠们的平均寿命只有六至七年。

2. 品种繁多

  虽然麻雀在雀鸟中不算是最小的鸟类,但牠们卻遍佈在各生境中,牠们虽然未被人饲养为宠物或家禽,但牠们卻在人类聚居的地方出沒和筑起鸟巢。以分类来说,牠们属於“鸣禽类”(Passeriformes),包括所有用爪抓紧树枝的雀鸟,也是会歌唱的雀鸟。这一目共有五万一千个品种之多,而麻雀卻有96个品种之多,分佈全球各地,也有不少是由各地被人引进来的。例如有一些麻雀由欧洲被带到美洲去,也有些由中东带到欧洲去等等,通常在城市上空和公园所见的是属於“伴人类”(Passer Domesticus),表示这个品种习惯了与人类为伴。但不少麻雀在田野间,山岭中,草原或树林內生活,牠们是一种生命力和适应力特強的飞鸟,不像那罕见的天堂鸟,高贵的白天鹅,美丽的孔雀和濒临绝种的“易苗鸟”(EMU,驼鸟类的一种),因为这些雀鸟只能在某一个特別的生境中生活,不能适应其他生境,因为在其他生境中,牠们不能找到适合的食物。

3. 敏锐感觉


Song Sparrow

  麻雀可以听见每秒钟675至11,500次的震盪,这频率虽未超过人的能听度(20,000次),但是牠们对於声音十分敏感。通常你看见一群麻雀在电缆上休息,一会儿便成群结队的飞到另一棵树上,一会儿又飞到屋顶上,因为牠们一旦听见了特別的声音,那一群的首领先动身,其他的便迅速跟随牠。那会歌唱的麻雀(Song Sparrow)在高唱一个只有二秒长的音符时,这音符包括了35个音,而每秒钟有15至17个音,即是说每一个音只有1/50秒长,第一个音和第二个音之间相隔1/200秒长的停止音符(Pause),所以牠们的声带比人的更灵活,可以唱出美妙的旋律。现在有些著名的长笛音乐家会到树木內用录音机将雀鸟高吭的歌调录下来,再用五线谱按所唱出的音符画出来,发觉在这五线谱上要多加廿条线才能将雀鸟所唱的写下来。现在也有不少唱碟专门录下树木內鸟儿的歌,称为“林中歌声”,而长笛好手也尝试去吹奏雀鸟之歌。此外麻雀需要高飞,正如其他雀鸟,牠们的视觉特別敏锐,有一对比例特大的眼睛,更有广阔的视野,几乎可以看到週围360度的东西,下列是一些雀鸟脑部佔体重的百分比。

 

脑重量(克) 与身体百分比(%)
驼鸟 42.11 0.03
禿鹰 9.32 1.88
海鸥 8.73 1.21
麻雀 1.03 4.29

 

   从这图表中,可以看见麻雀在雀鸟中,牠的脑部特別发达,脑佔身体重量的百分比最高,比起那庞大的驼鸟和兇恶的禿鹰更有智慧,晓得在春天便筑好鸟巢,为要养育小鸟,每年牠们可以有两次孵卵(Brood),每巢有三至五只蛋。

二.贡献奇特

  在已知的一百万动物品种中,除了一些人所熟悉被饲养为家畜的少数品种之外,例如马,牛,羊,鸡,犬,豕等六畜等等,人对於其他动物在自然界的功用所知甚少。在将牠们分类之时,人总是以人的利益为出发点,看看哪一些动物与人有利,哪一些似乎是对人无益的。但大自然內的千百种动物在牠们的生境中有很重要的任务,而生物彼此之间的生态关系也非常复杂。现在生态学已分门別类到更专门的深入研究。例如生态学中有动物生态学,植物生态学,昆虫生态学,鸟类生态学和化学生态学等等。故此研究雀鸟不能单单观察鸟的各种特征,更加要研究鸟对环境的相互影响。

  麻雀自古至今与人有很密切的关系,虽然人不会将牠们大量饲养,像养鸡,鸭或鹌鹑一般(因为不划算),但在中东一带,牠们常被人捕捉出售,作为提供高营养的蛋白质。那么在自然界中,麻雀有什么特殊的贡献呢?

1. 生态责任

  麻雀是属於热血动物,牠们的身体要保持恆溫,因为体溫若下降了两度的话,便到了危险程度,故此牠们必须大量吃东西,摄取能量,以维持身体热量所需。所以在食物方面,不同品种的麻雀会吃不同的食物,有些是吃草的,有些是吃种子的,有些是吃花的,另一些则吃不同种类的小幼虫。那些靠近人类居所的麻雀也学会吃人所拋棄的食物屑和杂食,因为牠们沒有牙齿,只有一个尖尖的咀巴,是最有效的钳子,可以啄取最细小的种子,也可以从地上捡些零碎的食物。所以在自然界牠们的功用是传播种子,因为不少种子虽然经过了牠们的肠子,仍原封不动的被排泄出来,种子因而得到传播。在麻雀吃果子时,果子內的种子也可以借此传播。

  至於那些吃昆虫的麻雀,牠们的主要功用是控制害虫的数目,因为若沒有麻雀去吃牠们,昆虫,尤其是那些专门吃人所种的蔬菜的各种飞蛾的幼虫(害虫),会将田间的蔬菜杀个片甲不留。即使那些不是吃农作物的昆虫,由於有麻雀控制牠们,也不会出现“人口爆炸”的问题,在自然界,“人口爆炸”的问题是绝无仅有的,所以雀鸟虽是昆虫的杀手,卻是最有效的自然控制群体方法,可避免昆虫数目大增,引起災害,直接危害农作物。

  虽然生态学在十九世纪末才出现,中国人老早已晓得生态学中所题到的“食物链”。古语云,“螳螂捕蝉,黃雀在后”。虽然这句话另有含意,但表面上也道出食物链中重要的一环。蝉是食草者,牠们的数目是由螳螂去控制,不然蝉的数目会大增,但在另一方面,螳螂的数目则由黃雀去控制(黃雀是麻雀的一种)。但麻雀的数目在自然界也有一个限制,因为牠们也是众多肉食动物的猎杀对象,例如鹰,蛇,貓等,使牠们的数目得到平衡,即是说麻雀在各种生境中是食物链和食物网的重要一环!使各生物相互关系得到平衡,不会出现“人口爆炸”和“粮食危机”等问题。

2. 使地肥沃

  麻雀体积虽然很小,但由於牠们的新陈代谢率高,所以排出来的废物也较多,常见在街道上,甚至你的衣服也会有雀鸟的粪粒降下来。因为雀鸟的水主要来自食物,所以身体必须防止过量的缺水,故此雀鸟所排出来的是尿酸,是近乎干和呈粒状的物体,是尿和粪一併排出来,成为我们常见的粪粒。但这些粪粒卻有助於泥土的构造,可增加泥土中的有机物质,直接助长植物的生长。虽然麻雀的粪未能作为燃料之用,因为牠们太小,其他较大的雀鸟的粪,在不少第三世界国家是作为燃料的。在圣经中题及撒玛利亚城有大飢荒之时,鸽粪曾被高价出售,因为飢荒的关系,连鸽粪也甚为值钱(列王纪下6:24,25)

三.奇異三不

  在圣经的四福音中,耶稣曾多次题及麻雀,在登山宝训里,耶稣引用人在四周围所熟悉的事物为比喻,题醒我们对物质的态度,也教导我们如何仰望天父,因为天父尚且养活麻雀,岂不更加细心看顾我们么?麻雀所用的政策乃是“三不政策”,因为牠们“不种,不收,也不积蓄”,牠们並不像蜜蜂和蚂蚁,要在夏天贮存食物准备过冬,因为这些低等动物不能抵抗寒冷的冬天,所以若在冬天出外觅食的话,必定冻死无疑。麻雀也不像松鼠,会贮藏松果在树穴內,因为在冬天积雪的情況下,牠们不可能找到食物。但分佈在各地的麻雀卻不必为食物担忧。当然,动物的一切行为都是按照牠们的天性去行的,牠们並不会仔细作週详计划,是神所赐的智慧,使牠们按着季节去进行一切活动以保持生命,因为牠们的特点是会飞行,若在某处找不到食物的话,牠们可以飞往別处。所以麻雀不种也不收,飞到什么地方也可以找到足夠吃的。牠们也不积蓄,虽然牠们有鸟巢,但这是专门为养育小鸟用的,並不是用作收藏食物用的。即使在冬天偶然遇到严寒的气溫,数天都找不到食物,或者在夏天遇到多日狂风暴雨,牠们身体上所贮存的脂肪,也可以济燃眉之急,不致於饿死。所以牠们吃饱了,便在树上休息歌唱跳舞,完全不会为明天忧虑,也不会担心明天沒有吃的。我们为什么要为明天忧虑呢?

1. 天父养活

  天下万物都是神创造的,也是衪的手工,神岂会坐视衪手所作的挨饿和陷入绝境么?神所造的一切都是美好的,是沒有瑕疵的,神也为所造的活物预备各种食物,使牠们有吃的。虽然现在人要耕种劳力流汗才得餬口,但使植物生长的卻是神自己,因为植物生长的要素不是人可以造出来的,完全是神所供给。植物需要有阳光,水分,二氧化碳才能正常生长,还要加上适当的泥土,土壤內还要含有各种无机物质为养生要素,泥土有充足的氧气和适当的pH值,加上无数品种的微生物所提供的服务,一棵植物才能制造出食物。人虽然可以用各种新科技去改良植物的品种,用生物工程去改造微生物,发明各种肥料,但植物生长的基本过程仍然沒有改变。人可以使泥土出产更多,收成更丰,但农作物仍然要依靠阳光,水分,空气和适当的气溫和湿度才能生长。

  所以天父不单养活麻雀,也养活一切生物,神所造的一切生物都应该有权利享受神所供给的丰富,牠们的各种活动,歌唱,嬉戏,跳跃,飞翔,追逐,都使我们的生活增添了不少色彩和生机。

2. 人更贵重

  耶稣用麻雀作比喻,劝告我们不要为明天忧虑,因为明天自有明天的忧虑,今天的已足夠我们应付了。可惜人卻不能学效那些麻雀,虽然牠们的生活都是靠着天赋的本能去活动,但牠们能完全发挥应有的功用在牠们的环境中,完成应有的任务。所以牠们可以安详,舒适的歌唱。人是万物之灵,除了一些生理上的活动是不能由自我控制之外,人的一切思想行为和计划都可以随己意去掌管。人可以生活得更有意义,服务社会,事奉神;尽了我们在世上的各种本分,凡事荣耀神,将一切交托神。但在另一方面,人也可以活得像行屍走肉,作社会的寄生虫,不负责任,羞辱神。所以耶稣劝我们在思虑方面,学效那天空的麻雀,不种不收也不积蓄,因为我们所需的天父是知道的,我们要先求衪的国和衪的义,这些身外物和肉体上的必须品天父必定加给我们的。此外,神也沒有应许我们信了主之后便一帆风顺,事事如意,福音並不是Health and Wealth(健康与财富)的福音,但主已预先告诉了我们,人生在世上有苦难,在主里卻有平安。今天我们要祈求的不是求神免去我们遭受一切的苦难,乃是求神使我们在苦难和困难中有平安和从神而来的力量去渡过。

  耶稣说,五只麻雀不是卖二分钱么(约等於港币一毛钱),若天父不许可,一个也不会掉下来(路加福音12:6,7;马太福音10:29)。人岂不比飞鸟更加贵重么?为什么要忧虑神会掩面不顾我们呢?为何要为明天担忧,以致我们的心中不能充满喜乐去事奉神呢?

(选自作者著:圣经与生物学第三集。基督教天人社出版)

 

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