寰宇古今 ✐2005-12-01


美洲命名的由来

史述

 


Amerigo Vespucci

  美利坚.维斯普西(Amerigo Vespucci, 1454-1512)这个名字,说起来可能少有人知此公是谁。那有些像在1975年以前的卡特总统(James Carter)一样,听到的人反问:“你说的雅米,姓什么?”(Jimmy Who?
  不过,美洲的名字,就是由於这个人。虽然,这大片的土地,到今天提起来,仿佛是以美国为代表,其来源还是从他的大名“美利坚”(Amerigo)而起。他比美国早得多,大得多。
  哥伦布(Christopher Columbus, 1451-1506)是今天人所共知的探险家,发现了美洲。为什么会有另一个人的名字?
  维斯普西是意大利人,是律师的儿子。他早年就是个人文学者,不像哥伦布的不学无术。因此,他曾为当时意大利最有名的麦迪奇(Medici)家族服务,並得到信任,委他经管财务。
  那时,西班牙和葡萄牙竞相参与“发现”,拓展海外的新领土。支持这样的发现,还是古老的方法,需要大量投资。
  约在1491年,麦迪奇差他去塞威夷(Seville),在西班牙南部的內河港口,是海外开发的重要基地。在那里,他助理负责人勃拉第(Giannotto Berardi)经营供应海外发展船只的业务。这样,哥伦布准备出航的时候,可能与他相识。
  在1495年末,或1496年初,勃拉第去世。因为有相当的才识,老板的信任,环境的熟悉,加上丰富的经验,维斯普西顺理成章,接替成为驻塞威夷的经理。在这时期,他与哥伦布建立了友谊。他从航海的装备,到海事知识,测绘等,均有充分的应用知识。
  在1497至1504年之间,维斯普西自己也有数次参与航海,担任派遣船队的导航事宜。
  1500至1502年间,维斯普西提出的航海计画,为西班牙政府所拒绝,他转往里斯本服务,率领葡萄牙船队出航,进入亚马逊河口,达到巴西,是第一位西洋人发现南美洲大陆。他证实了那是“新大陆”,並不是前人所猜想的印度什么的。
  显然的,西班牙看出这难得人才的不可或缺,设法以优厚的条件,再罗致他回来。到了1505年,进入半百年华,这个意大利人,已享有相当声誉。他曾应西班牙王室之召,咨询西印度群岛商务。约在1508年,受任为航海总长。此重要职位,主管官方海图测定,海员资格考试,船只鑑定等工作。经授予他西班牙国籍,他安心继续服务,並获颁退休金,直到於1512年离世。
  德国人华德济莫勒(Martin Waldseemuller, 1470-1521?)重印前人敘述四次航行的旧作,加上引言,名为寰宇地舆概论。在“引言”中,他首先建议,用发现者的名字,以概称那片新发现的地区:“因为发现者美利坚Amerigo,那地可叫Americus,或America。”当然,那是指现在的南美洲。华德济莫勒创先印出了“美利坚”的名字,並沒有经过什么政府的特许;以后的印制地图者,也就顺便沿用;並且连带北美洲的土地,也加了进去,统称“美利坚”。
  实在说起来,美利坚.维斯普西並沒有窃取谁的光荣,也绝不是非分之誉。因为在他以前的人,包括哥伦布在內,所到的只是南美洲的几个悬离的岛屿,而且搞不清楚是啥地;美利坚才到了大陆,並确认是“新大陆”。至於后来又增加了北美大部分土地,不过是锦上添花罢了。
  现在照历史说起来,美洲人该都算是美利坚.维斯普西的子孙了。美国自然不是美洲的霸主。还有一件,早就在这土地上的原居民,被莫名其妙的错加“印地安人”的称号,也沒有义务同意得胜者写历史所定的名字。
  圣经说:

神从一本造出万族的人,住在全地上,並且预先定准他们的年限,和所住的疆界;要叫他们寻求神,或者可以揣摩而得。其实,祂离我们不远;我们生活,动作,存留,都在乎祂。(使徒行传17:26-28)

  愿我们都寻求神,祂是创造的主。我们必须相信认识祂,敬拜祂,进入祂为我们所预备的那永远的国,才是最要紧的。

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