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流行性感冒与禽流感

烝民

 

  进入二十世纪,世上最大一次流行性感冒发生在西班牙(Spanish flu, 1918)。然后传染全世界,死亡人数达数百万人。那次是否为禽流感(Avian Influenza 或直称 Bird Flu),今日沒有一个答案可考。后来又有Asian flu (1957)和Hong Kong flu (1968),但远不及第一次的严重。

  通常的流行性感冒分为A,B,C三种,症状有轻有重。轻者为C型病毒,和一般受涼发烧相同。症状比较沉重,持久的是A型,具有变異性,预防的注射对之有时效果不大。中国人习称流行性感冒为瘟症,中国人对付瘟症只有多饮姜糖水,盖上厚棉被出大汗的唯一办法,死亡率也不高,除非转入併发症状态,例如肺炎。今日人类平均年龄增高,所以在併发症下的死亡率自然高些。在流行的季节,学校,剧院,教堂及一切公共场所全是传染的地方。凡有症状的患者咳嗽或打喷嚏最好用纸巾捂着鼻和口,功德无量!感冒病毒是自呼吸进入肺管里的。还有:接触上的传染。

  青海省有中国最大的盐水湖,是各种季候鸟在暖季聚居並交配,育雏之地,其中有最大数目的野鹅,即天鹅(bar-headed geese)。它们过冬的地方是东南亚,远达赤道以南的澳洲和纽西兰。它们一路棲息,觅食之地也就是其他鸟类往返欧,亚两洲他种季候鸟棲息和路过之地。七月间青海湖一带就查得死鸟两千多,那边是季候鸟的保护地。到了八月上旬,死亡已达五千多。此时鸟瘟的患区已广及青海省西部直达西藏,死鸟数目无从查考。此外还有外蒙西部和俄国中央亚细亚,该地的鸡已被禁止运往欧洲各地。


H5N1型禽流感病毒

  九月间这些季候鸟开始南下,一路的粪便或死於中途的必将病毒传给各地的家禽而及人类。细菌学家将现在蔓延中的禽流感取名H5N1。禽流感病毒是A型流感的一种,本来只影响禽类,如鸡,鸭,鸟等,而香港在1997及2003年分別发现有18宗及2宗人类感染的个案。H5N1禽流感是透过与活禽类近距离接触而传播。H5N1禽流感的征状与普通流感差不多,但较易导致高烧,肺炎,呼吸衰竭,多种器官衰竭,以至死亡。

  最近多个亚洲国家报告鸡只中出现禽流感,主要影响家禽,但人类亦有受感染个案。美国政府卫生部对它侵入美国的可能已有适当的准备。美国卫生部长Leavitt早於八月二日宣称,为应付未来的禽流感,政府已洽订二千万剂预防针和二千万剂口服药,其名称是Tamiflu(特敏福)。一旦禽流感在美国某区域发生,美国政府在十二小时以內必将药品送到患区及患病的人家,利用邮局,甚至各地的救火队也能相助。问题是,传染可能的季节迫近,这些专事研究和生产的药厂除了生产感冒预防注射剂以外,今年又要加产禽流感的注射剂,是否足以应付?

  一般西方国家除外,世界上大部分国家对此还无具体的办法,更无适当和适量的药物来应付急需。若一旦患区开展,美国政府除供应预防注射剂,还有口服药Oseltamivir可应急需,唯屆时可能不敷需要,因此或将採取以下措施:

  1. 和某些有患禽流感的国家停止交通。
  2. 给未成年的儿童普做预防注射並暂时停课。
  3. 隔离有禽流感病患的家庭,不得与外间接触。

  其他办法正在草拟中。总之,禽流感不来则已,来则其势兇猛,美国全国为之忙乱,世界被它震憾。

  禽流感,过去中国称鸡瘟,似乎不伤人类,事实卻不然。是否这种病毒越来越兇?近一年,美国政府的统计是:患病者108,其中55人罹此病而亡故。此正显示,死亡率是50%。
   人类对感冒病毒有天然的抵抗力,唯老人罹此症者死亡率高,全是由於併发症,例如肺炎。人类对禽流感病毒的抵抗力弱,甚至可说全无。
   禽流感在东南亚某些地区发现,迄今已18个月。今年八月初已传到俄国的中央亚细亚,现在已经传到欧洲。何时它将传到美国?它对人类的威胁程度如何?这仍是专家无法预测的。美国卫生部的措施和行动可说是高瞻远嘱。

  美国政府有关方面已在阿拉斯加注视中,必使自西伯利亚过境的鸟类经过检查。国际间的环保学者深恐此次禽流感令许多将要绝种的鸟类正式进入绝种的状态。

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