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信条与信用卡

雅阁

 

  “信条”(Creed)这个字,是源於拉丁字Credo,有相信,信任,宣认信仰的意思,因为开始说“我信”,是最初的基本信仰教导,在圣经和教育都不普及的时代,确有其价值。
  同一个字衍用最普遍的是“信用卡”(Credit Card),实际上是欠债卡,並不能表示某人的可信程度(Credibility),或难以置信(incredible)等。从字源上来说,二者“本是同根生”,应该受到相同的待遇。
  不过,称为“信徒”的人,近世纪来,等於“信条”表示不感兴趣,甚而厌恶。因为这样的宣信,流於形式,对灵命並沒有特殊意义。而对於信用卡,则普遍使用,甚至像作广告的人所说的:“不可出门无此伴!”
  信条与信用卡所受的待遇不同。由於信条沒有趣味,是一些知识,关系将来的事。而人所关心的,是现今的事。
  在实用主义流行的今代,什么都讲究“现金价值”(Cash Value),就像钞票一样,其“真”的意义,是因为大家普遍的接受,可以买东西回家,装满屋子;可以去餐馆用餐,填饱肚子。除此之外,都是无关紧要。
  属灵的事是看不见的;物质是看得见的。圣经说:“我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。“(哥林多后书4:18)虽然他们承认,看不见的原子等类,是重要的,但那是科学范畴,日常生活上,就不是那回事了。
  看不见的,如品德,就列为不关紧要了。莎士比亚的丑角英雄福斯塌夫说:“荣誉算什么?不过是一个字儿,字儿是一阵风!”在当时只以为好笑,现在卻认真的以为是规箴。
  庄子.齐物篇:有个饲养猴子的老人,发现橡实将要完了,決定採取配给制度。先向猴众宣告:“今天开始,每一位猴民,早晨给三颗橡实,晚上给四颗。”猴众听了,都很生气,有要闹革命的情势。猴主马上改变政策说:“这样好了,现在我们遵从公意,早晨配给四颗橡实,晚上给三颗。”众猴民听了,皆大欢喜,露齿而笑,对猴主人歌功颂德。
  这个故事,正说明人的“信用卡”心理:且求得眼前欢,日后付出什么代价,时候到再讲。这样,“无债一身轻”的佳箴,就成为过时货了,变成“举债一心轻”,有债如无责;因此,不以欠债为恥,而以“信用”为荣。美国的消费文化,欢乐文化,就建立在这样的信用卡繁荣上面。
  个人信用卡滥用,已经夠坏了,政府的信用卡经济,浪费资源,记在公民帐上,要公民或下代负责偿还,更是坏的事。有的传道人称之为“偷盜下代”,与“十诫”违背。国父华盛顿曾说:个人借贷不好,政府借贷之风也不可长;除非在战爭中特別支出,要尽量偿还。曾见一个车后标语:“不可偷盜:那是政府的特权!”讽刺而卻真实。
  发出信用卡的商人或银行,故意使顾客忘记“算帐”,只要求付最低的付款,就可以再拖一个月的週期。
  不过,所有的信条,都是讲实在话,提醒人有面对最后审判那回事。
  为教会普遍接受的,是“使徒信经”;相传在五旬节以后,使徒分散往各地传道,在行前,,由每人提供一句制订此一共同遵守的真理标准。此说不可考。不过,早在第二世纪,已经为教会使用。

使徒信经

  我信上帝,全能的父,创造天地的主。
  我信我主耶稣基督,上帝的独生子:
  因着圣灵感孕,从童贞女马利亚所生;
  在本丟彼拉多手下受难,被钉在十字架上,受死,埋葬;
  降在阴间;第三天从死里复活;
  祂升天,坐在全能父上帝的右边;
  将来必从那里降临,审判活人,死人。
  我信圣灵。
  我信圣而公之教会;我信圣徒相通。
  我信罪的赦免。
  我信身体复活。
  我信永生。阿们。

  在325年,由罗马君士坦丁大帝(Constantine)在尼西亚召开第一次世界性教会会议,确定正统信仰标准,黜退亚流派異端。

尼西亚信经

我信独一上帝,全能的父,创造天地,和有形无形万物的主。
我信独一主耶稣基督,上帝的独生子,在万世以前为父所生,出於神而为神,出於光而为光,出於真神而为真神,受生而非被造,与父一体,万物都是借着祂造的;
祂我拯救我们世人,从天降临,因着圣灵,並从童贞女马利亚成肉身,而为人;
在本丟彼拉多手下,为我们钉於十字架上,受难,埋葬;
照圣经所说,第三天复活;
並升天,坐在父的右边;
将来必有荣耀再降临,审判活人,死人;祂的国度永无穷尽;
我信圣灵,赐生命的主,从父和子出来,与父子同受敬拜同受尊荣,祂曾借众先知说话。
我信独一神圣大公使徒的教会。
我认使罪得赦的独一洗礼。
我望死人复活;
並来世生命。

  信条的受鄙薄,不是来自教外的人,而是教会里面;特別是敬虔派,看到有些人徒注重信条,而生活上与所宣信的並不相称。其实,这样的情形,是由来已久;其咎在於人,而不在信条。就像每个世代都有讲圣经,而不实行圣经的人;卻不能从教会中取消圣经。如果见有人不遵守交通,就撤销交通灯,其举动不仅幼稚可笑,而且也是危险。
  圣经告诉基督徒:“你们要思念上面的事,不要思念地上的事。”(以西结书3:2)现在的信徒,太多注意信用卡,有人甚至主张把信用卡剪破,放在烤箱里焙焦,而免俗念,不要思想被它控制。但要思念,必须先要知道。因此,熟悉信条是有其必要的,总比只注意信用卡好得多。
  且试试看,你把信条多读上几遍,背诵默想,心灵是否会清洁得多。

  求主的圣灵提醒信徒,把心放在属灵的事上。阿们。

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2019.11

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