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由一个孩子童话般的梦说起

吟萤

 

由一个童话般可爱的梦,改变了约瑟的一生。他先被卖为奴,再因替埃及法老王解梦而登上宰相的宝座,从而由一个以色列的家族变成希伯来的民族。並陷入四百年为埃及奴隶的惨痛历史。再掀起摩西领以色列人出埃及的高潮,与四十年在旷野中接受宗教教育改造的历练。早期的希伯来历史,便由一个孩子的梦开始,逐渐铺展开了全人类蒙恩得救的蓝图。

一位旧约历史中最可爱的人物

  由小时候听主日学老师讲圣经故事开始,我便对旧约人物中约瑟传奇性的一生产生了浓厚的兴趣。且喜爱上了这个人物,並对其遭遇寄予深切的同情。旧约人物自亚伯拉罕以降的各位族长中,约瑟的为人最受人钦佩。在创世记的诸多人物里,作者对约瑟的着墨最多,形象刻画也最为细腻与突出。创世记作者能以磅礡大笔,将上帝创造的天地万物与人类,仅用几百字作简约扼要的陈述,但对约瑟的故事,由创世记三十七章至五十章,以十三章的长篇幅详尽记载。娓娓道来,构成一篇文情並茂的短篇小说。阅读时你会不由自主地去关心情节的发展;为约瑟纯挚可爱的童心而感动,为他不公平的遭遇而担心,为他陷入的困境而焦虑。又为他最后终於能再与父兄相聚而高兴,並一掬同情之淚。

约瑟的家庭背景

  约瑟是亚伯拉罕家族系列中,一位最正直,最有理想的人物,不但他父兄不及他人格的光明磊落,仁慈宽厚;甚至连祖父亚伯拉罕,也不能与他相提並论。因亚氏也一度因从权而撒过谎。但约瑟的生平卻如光风霁月。以色列的十二个儿子中,除约瑟以外,均乏善可陈。雅各有妻妾四人,约瑟为其最钟爱的拉结所生(拉结另一个儿子为便雅悯)。雅各一生为人权变狡诈,但在经历过诸多的挫折变故之后,年迈时已悔改向善,但其晚境卻很悲涼。其妻妾均先后亡故,他最疼爱的幼子约瑟又为他的哥哥们卖到埃及为奴,並向其父亲谎称为野兽撕裂,严重地打击了这位老人,晚年在以淚洗面中渡过。似为其青壮年时的罪愆付上了代价。
  雅各生平做过的许多错事中,最致命的一个是偏爱小儿子约瑟,因而引发了其他儿子们的嫉忌,使约瑟的性命几乎不保。但雅各疼爱约瑟是可以谅解的,因约瑟自幼天真、纯朴、友善且无心机。他的几个哥哥们卻多半阴险、狡诈,如狼似虎。约瑟由童年便被卖为奴,远走埃及,开创了另一种命运。也改写了整个以色列的民族史。並使亚伯拉罕的后代在異邦渡过了数百年痛苦奴隶的岁月,思之令人唏噓浩叹。

约瑟因梦贾祸

  约瑟是一个喜欢作梦的孩子,一生与梦有不解之缘。他因梦贾祸,也因梦得福。在这方面他也多少传承了父亲雅各的衣钵;雅各早年在亡命哈兰的途中,在荒野中枕石而眠,便作了一个梦,梦见一个梯子立在地上,梯的上端顶着天,有上帝的使者在梯子上,上来下去。梯子上面是耶和华上帝,神再向雅各重复向他列祖所立之约,“地上的万族,必因你和你的后裔得福”。雅各醒来后,心生畏惧,认为此处为神的殿与天的门。遂将其所枕之石上浇了油,並将该地命名为伯特利,许愿要将立为柱子的石头,作为上帝的殿(创世记28:10-22)。


约瑟之梦 The Dreams of Joseph
from The Raphael Loggia, 1517

  约瑟是雅各最钟爱的儿子,虽承袭了雅各作梦的遗传。但约瑟作的梦卻充满了童话的趣味,他梦见在田里捆禾稼,他哥哥们的禾捆向约瑟的禾捆下拜,这个梦使他的哥哥们对他十分恼怒。尤有进者,约瑟还梦见太阳,月亮与十一个星星向自己下拜。这下子连他的父亲雅各也不高兴了。因而责备约瑟:“你作的这是什么梦,难道我和你的母亲,你弟兄果然要来俯伏在地向你下拜么?”约瑟不但作梦得罪哥哥们,並且喜欢向父亲打小报告,报告哥哥们的恶行,使他的哥哥们对约瑟恨之入骨,甚至想将他置於死地。约瑟的哥哥们终於找到机会,当他们在外放牧,雅各差约瑟去看望他们时,便打算将约瑟杀害。后来经犹大劝说才改变主意,将约瑟卖给了往埃及去的以实马利商人。约瑟便由一个娇生惯养,在父亲膝下承欢的孩子,一变而为異国的奴隶。儿时的美梦破灭了,从此开展了他传奇的一生。约瑟幸运地被卖到法老的內臣波提乏的家中为奴,因神与他同在,故百事顺利,颇获主人的宠信。波提乏除了自己的妻子外,家政全交约瑟打理。由於约瑟是一个美少年,故波氏的妻子,想勾引约瑟成姦,卻为约瑟拒绝。波妻恼羞成怒反诬陷约瑟,约瑟遂被收进监中。约瑟因作梦贾祸,更由为奴而成囚,陷於生命中的最低潮,但也成为约瑟登上生命高峰的契机。


约瑟被卖 Joseph Sold by His Brothers
from The Raphael Loggia, 1517

因解梦而获宰相高位

  约瑟一生与梦有缘,在监中巧遇法老的近臣,酒政与膳长,二人都各获異梦,皆为约瑟解中。后来膳长被斩首,而酒政再获法老重用,但卻忘了约瑟。直到法老也为異梦所困惑,酒政才想起狱中的难友约瑟。並举荐约瑟为法老圆梦,因而开展了约瑟辉煌的一生。


约瑟为法老解梦 The Dreams of the Pharaoh
from The Raphael Loggia, 1517

  法老得了两个異梦,第一个梦,是梦见自己站在河边,有七头美好、肥壮的母牛由河里上来,随后又有七只既丑陋又干瘦的母牛也由河中上来。这七只干瘦的母牛,吞尽了那七只美好而肥壮的母牛。第二个梦,是梦见了一棵麦子,结了七个肥大佳美的穗子,随后又结了七个细弱的穗子,但这细弱的穗子卻吞食了肥大饱满的穗子。法老这两个怪梦,举国的术士,博士都不能为他圆梦解惑。经由酒政的举荐,便由狱中找到解梦的专家约瑟,约瑟不单为法老解決了梦象的困惑,告诉法老二梦之涵义,即埃及将有七个大丰收的好年,但随即卻要面临七个饥荒的凶年。而这七个荒年,将耗尽七个丰年的收获。並向法老作出政策性的建议,应在七个丰年时,征集粮穀收成的五分之一,聚敛屯积,以应付未来的七个荒年。约瑟终於时来运转,深获法老的宠信,被立为宰相。法老对约瑟说:“上帝既将这事都指示你,可见沒有人像你这样有聪明有智慧,你可以掌管我的家,我的民都必听从你的话,惟独在宝座上我以你大。”法老並摘下手上打印的戒指,戴在约瑟的手上,给他穿上细麻布衣,又把金鍊戴在他的颈头上,並让约瑟坐他的副车,喝道的在前向行人呼叫说,跪下。这样法老派他治理埃及全地。约瑟可说是由一梦肇祸,又由圆梦得福,一步登天,成了全埃及一人之下,万人之上的显赫人物。竟都是由於作梦与解梦所致。

约瑟的哥哥们入埃及购粮

  约瑟解梦传奇的另一高潮,发生在七个荒年的时候,当时中东各国都遭到大饥荒,災民遍野。迫使约瑟的哥哥们啣父命,往埃及籴粮,促成了约瑟与失散家人的重聚。创世记的作者,用十分细腻的笔触,以极丰富带情感的笔锋,详细描述了约瑟与父兄们相聚的经过。
  约瑟的哥哥们到埃及来买粮,约瑟立刻便认出了当年出卖他,甚至要杀害他的哥哥们,卻装作不认识。约瑟想起当初那引发哥哥们嫉忌的儿时旧梦,便斥责他们是奸细,借买粮来刺探虛实。约瑟的哥哥们力辩自己的无辜。並告诉约瑟,他们十二个兄弟为一人所生,有一人不在了(即约瑟),尚有一个小兄弟留在父亲身边。约瑟先将哥哥们以奸细嫌疑人囚禁了三天,然后要他们推举一人为人质,其余的人可以回迦南去。下次将小兄弟便雅悯带来以验证所言为实。在庭上,约瑟操埃及官话审讯,由通事传译。流便弟兄们互以希伯来语彼此抱怨,互指当初不该陷害兄弟,以致有今日追讨兄弟流血的罪责。希伯来话为约瑟的母语,他听了以后,大受感动。约瑟到底心肠软,作者记述,“约瑟转身退去,哭了一场”描述极为动人。
  约瑟的哥哥们推选出西缅为人质,其余的人便被斥回迦南。他们回到迦南后,才发现在埃及购粮用的银子竟原封不动出现在粮袋中。而他们的父亲以色列对於儿子们的陈述並不採信。並抱怨:“你们使我丧失我的儿子,约瑟沒有了,西缅也沒有了,你们又要将便雅悯带去,这些事都归到我身上了!”流便虽以自己两个儿子的性命向父亲保证,但以色列仍不答应,並表示:“我的儿子不可与你们一同下去,他哥哥死了,只剩下他,他若在你们所行的路上遇害,那便是你们使我白发苍苍,悲悲惨惨的下阴间去了!”
  但由埃及买来的粮卻吃尽了。
  以色列家必须要再赴埃及籴粮,而再去籴粮的要件,卻是必须要攜约瑟的弟弟便雅悯同行。大儿子流便原先未能说服父亲,这次再由犹大上场,犹大便保证如不将便雅悯带回,要永远担罪。由於粮尽无以为继,以色列也只好认了。並要他们攜带迦南的土产,乳香、蜂蜜、香料、沒药、榧子等作为礼物,献给埃及宰相,又千万叮咛要将西缅与便雅悯带回。以色列只好孤注一掷,沉痛地说:“我若丧了儿子,就丧了吧!”

约瑟与兄弟们相认

  约瑟终於见到了同母的胞弟便雅悯。
  约瑟为兄弟们设宴款待,备极礼遇,反而引起他们的不安。约瑟是一个十分重感情的人,当他看到弟弟时,情绪非常激动,“就急忙寻找可哭之地,进入自己的屋里,哭了一场”。席间按其兄弟之长幼安排座位,引起了哥哥们的诧異与不安。佈菜时分给便雅悯的比他人的多了五倍,手足之情,表露无遗。当他们宴毕踏上归途时,约瑟将一只银杯藏入便雅悯的粮袋中,欲借故将弟弟留下。此一举措,导致哥哥们的震惊与绝望。由於犹大曾向父亲保证一定会将便雅悯带回,犹大便向约瑟激动陈情说:“我父亲的命运与这童子的命运相连,如今我回到你仆人,我父亲那里,若沒有童子与我们同在,我们的父亲见沒有童子,他就必死…若童子不和我同去,我怎能见到我父亲呢?恐怕我看见災祸临到我父亲身上!”他这一番陈情,果然打动了约瑟的心,他再也无法矜持,便斥退外人,与兄弟相认,约瑟终於可以放声大哭,他的哭声甚至传入法老的宮庭。
  当约瑟向他哥哥们查问:“我是约瑟,我的父亲还在么?”他的兄长们面面相觑,都愣在那里,惶恐且震惊,一时说不出话来。心地忠厚的约瑟,为要让哥哥们心中減少愧疚,反而安慰他们,为他们的罪行解套:“不要因为把我卖到这里自忧自恨,这是上帝差我在你们以先来,为要保全生命。这样看来,差我到这边来的不是你们,乃是上帝。”並与弟弟便雅悯抱头痛哭。约瑟实在是一个至情至性的人,其品德不但超越了他的哥哥们,在以色列家族中,也十分罕见。

以色列全家进埃及

  以色列全家七十人,终於全数移居到埃及避饥荒,住进歌珊。行前上帝再向以色列作出保证,夜间上帝在異象中对以色列说:“雅各,雅各,我是上帝,就是你父亲的上帝。你下埃及去,不要害怕,因为我必使你在那里成为大族,我要和你同下埃及去,也必定带你上来,约瑟必给你送终。”雅各在埃及共住了十七年,死前叮嘱约瑟要将遗体归葬在迦南的祖坟。雅各的屍体经埃及的医生薰制,成为以色列家族中第一个木乃伊。法老派军兵护送丧仪队回到迦南亚达的禾场,葬雅各於麦比拉洞中,完成了雅各最后的心愿。
  约瑟的哥哥们当年坏事做尽,联手出卖了胞弟。个性忠厚约瑟虽不介意,但他哥哥们卻都怀着鬼胎,害怕弟弟会在父丧后予以报复。便派人向约瑟说情,盼约瑟能饶恕他们的过错与罪恶。约瑟听见便哭了,说:“不要害怕,我岂能代替上帝呢,从前你们的意思是要害我,上帝的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”

以色列十二支派的形成

  雅各这位由幼年开始便工於心计,一生在诡诈中讨生活,老年卻在“丧子”的悲恸中,度过了最悲苦的岁月。但他在经历过诸多苦难的淬鍊后,卻能达到灵性的高峰。由他最后为十二个儿子的祝福中可以看出,是上帝借他的口所发出的预言。因为由以色列以降的十二个支派的祸福与命运,在此后的漫长岁月中均按照以色列的祝福一一落实应验,绝毫不爽。由雅各给十二个儿子的祝福中,也可以看出他对每一个儿子的性格,都能清晰刻画出来,可谓知子莫若父。在他的祝福中,以色列的十二个支派,已隐然成形。诸子中犹大得的祝福最为独特,“圭必不离犹大,杖必不离他两腳之间”,已描绘出君王的架势。日后大卫王便出此支派,耶稣基督亦出此同一系统。

约瑟之梦的余绪

  创世记的作者在整卷书中,多半採用报告文学的敘事手法,用笔简洁而扼要,许多大事都一笔带过。惟独对描述约瑟作梦的故事,卻不厌其详,不惜许多笔墨,以创世记五分之一的篇幅,来详细描摹约瑟的梦想与其遭遇。可见作者对约瑟情有独钟,是全部圣经中记载个人传记,最深刻最详尽的一位。在约瑟的故事中,与兄弟相认的情节,特別突显出约瑟情感的丰沛与真挚,曾五处记载他忍不住內心的激动而哭泣。甚至要急忙退到內屋去痛哭(创世记42:24,43:30)。等到正式相认时,他更放声大恸,声震屋宇,连埃及人及法老的家人都听见了(创世记45:2),並伏在便雅悯的颈项上痛哭(45:14)。最后当哥哥们派人向约瑟说情,怕约瑟会向他们报复。约瑟听到又哭了(创世记50:17)。
  约瑟有一颗溫柔谦卑充满悲悯的爱心,易於受感而流淚,颇像耶稣基督。当主看到他挚友拉撒路的死亡,不禁流淚(约翰福音11:35)。耶稣在离世前看到日后将毀的耶路撒冷,预见人们将遭遇的劫难,便为全城的人而哀哭(路加福音19:41)。约瑟一人遭难使全家获救,正象征基督的牺牲与救世。而约瑟哥哥们的自私,狡诈与仇恨,也象征着世人在撒但控制下显出的阴暗面目。
  有人说新约路加福音第十五章中记载的浪子故事,是最佳的短篇小说,但也只能算是“极短篇”。创世记中记载的约瑟的故事,才是圣经中最佳的短篇小说。约瑟故事的情节,高潮迭起,整个故事跌宕起伏,对人性的刻划,心理的描写,均有独到之处。约瑟的遭遇及其性情,不但能博人同情,更能赚人眼淚。
  作者在原本可以发展成为长篇的故事架构中,浓缩成两万字的短篇,让人读了荡气回肠,感动不已。实为不可多得的佳构。作者由一个孩子的童话般的梦境,穿凿牵引出整个故事。而这个梦也牵动着整个以色列民族的命运。由雅各全家到埃及,並在埃及渡过了四个漫长世纪的奴隶生涯,再由摩西带领以色列人出埃及,又经过旷野的四十年艰苦历练,才回到迦南。而约瑟之梦的余绪,卻要等到数千年后的基督,在十字架上的溅血,才凝结为最后的梦魇。使希伯来民族,乃至全人类的灵魂,都得到甦醒。而当初由亚伯拉罕开始便怀有的一个梦想──人类所羨慕的一个更美的家乡,及那座更美的圣城(希伯来书11:12-16),此一美梦,也会逐渐落实成真。都由这个孩子的梦中,逐渐铺陈出了神爱世人与十架救世的蓝图。

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