寰宇古今 ✐2005-10-01


钻石的故事

曲拯民

 

  1954-56年之间,我曾去英属东非,包括坦干尼卡(Tanganyika),肯尼亚(Kenya),乌干达,作商业旅行。在维多利亚湖的週围到过五个城市,唯湖之南约七十英里的慕瓦都伊(Mwadui)市未曾前去,因为那是半禁之区,俗称钻石城,其近郊有世界最大的露天钻石矿,五十年代具有百分之十的钻石产量,且不似非洲他地的一般矿,此处出产可供做饰物的高级品佔一半以上。早期,最大的一颗,成色绝佳,闻名於世,重一百七十三克拉(CARAT,每五克拉重一公分)。但价值最高的是一颗毫无瑕疵,色微粉,重五十四克拉半,在比国琢磨后重二十三点六克拉,由矿主赠予伊丽莎白公主,即今日英国女王,凡有庆典时所戴王冠上正中的那一颗。
  1952年乔治六世逝世,伊丽莎白承大统,数年后,赐爵予矿主维廉生。


维廉生

  维廉生(John Thoburn Williamson, 1907-1958)。加拿大人,卒业最高学府McGill大学,获矿学博士学位(1933年)。初期,他在南非洲不同的矿业公司工作,於稍具积蓄后自南非驾车北上,旨在探矿,先去南,北罗地西亚,即今日的ZimbabweZambia,继入比属刚果即今之Zaire,过坦干尼卡湖,东去,进入受英国托管的坦干尼卡即今之坦赞尼亚,路行四千余英里,大有不屈不挠,百折不回的精神,卻不料天不遂人愿,在维多利亚湖正南约七十英里处汽车发生故障,而他本人也精疲力竭,並为虐疾所侵,病倒车中。
  他自南非启行迄今,已两易寒暑,时屆1940年。
  据传说,並无史料可查,是日正是连绵阴雨开晴之后,附近村庄一群孩子到山间採摘野果。见到山谷间停着一辆汽车,爭趋向前,见一白种人睡倒车中,其中一名年岁较大正在读天主教学校的女孩子能操英语,和维廉生交谈后,回家便将情況告诉了父亲。其父经乡人相助,将车推至村中,维廉生就在此家食宿多时,並接受村中的巫医施药。
  维廉生实在是否极泰来。病愈后,到附近察看,意外地发现一座露天的钻石矿,广约三百六十英亩。


金巴利管示意图

  原来在亿万年前,炭素经过烈火,在极端高压下钻石遂形成,於地深处随地层的裂罅喷出,混在砂砾里或被包在岩石中,而此种裂罅多半在深处自窄而宽,终於形成露天式的矿石区。这种蘊藏钻石的地下裂罅被技术界称为金巴利型的管(Kimberlite Pipe)。名称的由来始於1971年在南非金巴利(Kimberley)地方开始发现此种深入地下的钻石管道,加上在附近几个区域较晚的发现,遂后成为世界有史以来最大的钻石矿区。倘无此种管道,单靠地面上的寻找和发掘便无法构成规模开採的条件。但是,许多的名钻石皆出自古时的印度,发现於偶然,地区是分散的,时有时无,因乏管道,掘深入地下也是枉然。十八世纪初叶,在巴西也发现了钻石,到了1960年即呈枯竭局面,其缺乏管道的情形与印度相同。

  维廉生经一位印度籍律师相助,向英治的坦干尼卡政府取得开採权。二次大战时期,市场难以开展,战后始兴,但须借重南非洲迪比尔斯(De Beers)集团控制下的推销公司。迪比尔斯公司成立迄今已经一百一十年,凡南非出产的钻石,其九成五为此公司直辖的矿场所产。不但如此,迪比尔斯控制下的六间不同的钻石推销公司独霸世界未经琢磨原矿石的市场。在迪比尔斯的领导下,收紧或放松供应以便稳定市场价格,且令之徐徐涨价为第一要务。即饰品业所传,钻石不会跌价故可保值那个论调的根源。
  钻石既然便於攜带,故易於走私。取维廉生的矿场为例,员工达三千人,有工人宿舍,週末回家必经严格的搜查,因恐藏於胯下,全身脫得清光,然仍有小量凭胶囊吞下,於返家后吃泻药的。该矿场原有几名广东开平劳姓建筑工人,其一对我说道:待遇虽好,日久感到被搜查的羞恥,故纷纷离开了。此种情況到了七十年代已不存在,因为X光的透视,连胃肠中的一切全都看得一清二楚。当年矿场有安全主任为英国人,妻子杨秀文,国画家,上海美专毕业生,她自称原籍广东香山的翠亨村,其父为中山先生的好友。五十年代某年,她在港口即今日的首都三兰港(Dar-es-Salaam)开过一次个人画展,我充当她临时的司机。我一家五口担任展览会的佈置兼招待工作,由总督夫人剪綵,旨在宣传国画艺术,並不出售,是一次很成功的画展。六十年代的某年,她为报知遇,邀我夫妇到矿上去渡假,並参观採矿,选石的过程,那时儿女已升学美国,来去本无后顾,但鉴於那位劳姓华侨所告,那时我正从事染织工业,脫身不易,又感到应当洁身自爱,免有后患便婉谢了。
  本来,杨秀文夫妇每三年一次返英国渡假,经过港口,我们总是欢聚一次。自从六十年代,该矿场已有了自用机场和飞机,便逕往返欧洲了。场方也将矿石直运加工的中心:Antwerp,Tel Aviv,Bombay等地。八十年代,印度的孟买和其北的Surat仍有琢磨工三十万人,以色列的泰拉斐有十万人,比国的从业人员可能较少,但仍为最大的交易中心。近二十年,纽约的四十七街在第五,六大道中间,也是一重要的琢磨和交易地点。
  相传维廉生除了整日检视钻石外,並无其他爱好。久与当年助他的那非洲女孩结成密友,故一生未婚,可惜由於吸煙过重,终罹咽喉癌,享年五十而终。身后遗产其一弟及姊妹两人,不久即被售予南非的De Beers集团。坦干尼卡独立后,在企业国营化政策下,政府取得股份之半,等於双方在权利均等原则下合作。

  以下是迪比尔斯的开创和经营过程。
  1866年南非第一颗钻石被发现,重二十一克拉,初不为人所重视,转手数人,然后被鉴定为钻石。此后,在一家荷兰移民De Beers的牧场上发现了地面上分佈很广的矿石区。消息四播,不久涌进五万人,附近便形成一个城镇模样,当时的总督就取他自己的姓金巴利(Kimberley)命名此钻石区。


金巴利首个钻矿“大坑洞”早於1914年停产;这钻石名城中的
最后三个地下矿洞也将於本年底正式关闭

  一名英国青年人罗茲(Cecil John Rhodes, 1853-1902),於1870年来此寻钻石,交好运,有魄力,攜巨资,在迪比尔斯的牧场买下矿权,足为此集团的雏形。次年,另有一犹太人巴尔纳图(Barnato)为贩煙草而来,改投此业,也交了好运,买下了矿权,取名Kimberley,致富。他和罗茲志同道合,又是最好的酒友,同意合作,於1888年成立迪尔比尔斯公司,终致这个集团強大起来,驰名南非与英国。罗茲恃其财富,投入当地的政治,自南非向北开拓,於是农,矿,交通等逐渐兴盛,结果南非洲北邻的广大地区取其姓加尾字:罗德西亚(Rhodesia)即今日的赞巴卜威国(Zimbabwe)。
  巴尔纳图,於1897年从伦敦到南非途中酒醉后跳海自杀,葬身鱼腹,时年四十四岁。


罗茲

  罗茲,辛劳过度,1902年患心脏病逝世,享年五十一岁。
  前面已提过威廉生则因罹咽喉癌,五十岁而终。
  巴尔纳图自杀的动机不明。相传那时钻石供多於求,市价大跌,倘与当时在南非新兴的採金业相比,不禁黯然失色,一时他所执有的股票贬值甚重。真是借酒浇愁,醉更愁,一时想不开,自寻短见。此后,公司为罗茲独立主持。
  罗茲故后,迪比尔斯公司的领导便逐渐被执有股权的犹太裔财团所掌握,其中最孚众望的人是奧本海莫(Ernest Oppenheimer, 1880-1957)。


奧本海莫

  1880年奧本海莫出生德国乡下一犹太家庭。十六岁即辍学到伦敦去依两胞兄。那时有远房堂兄在南非和伦敦间从钻石的交易致富。初时,他学习挑选,检定品质和订定价格的工作,以至琢磨的技术。由於为人诚实认真,精明能干,二十二岁奉派南非。是年罗茲逝世,他到南非不久即为犹太社团所赏识,业务上既与迪比尔斯有关,又兼任他职,成绩卓然,不久便被选为钻石城金巴利的市议员,不出四年被选为市长。

  为了适应环境,自幼年的德籍转英籍,入南非后又转入南非籍。
  第一次欧战,英国与南非有反德运动亦兼反犹。他本为犹裔且出生德国,因此被反,一度遄返英国暂避锋芒,同时着儿子们脫离犹太教,加入圣公会做了基督教徒。
  战终,德属西南非归英国掌握,凭其才智又精通德文,顺利地向德国大小矿主收购了矿权和设备,併合而为一,功在大英帝国,遂被赐爵。
  此时,他以成为南非联邦政府的议员,投身金矿事业,任迪比尔斯公司的董事,於1929年升任该集团的主席,控制着全世界钻石供应量的九成以上。奧本海莫於1957年逝世,其子Harry承其业,声望与财富超过了父亲,今屆第三代。政治力向来是和声望,财富联为一体的。
  相传,迪比尔斯的财产不是价值连城,乃是等值於一个普通国家的全部疆土。该集团的流动资产,亦即现金与存货经常在十亿美元以上,每天交易的淨利约三百万美元。
  产金最大的国是南非,其次美国,产量约为其半(1995年)。南非最大的金矿公司是Anglo-American Corp.,迪比尔斯集团执有其总股份之百分之三十八点五,是九十年代初期的报告。近況缺如。


未经切割的钻石

  钻石的原矿石大致作稜形,如朴克牌所示。琢磨工作从削头尖以定面为始, 其直径必须等於全直径百分之五十三。半加工为十六刻面,次加工为二十刻,最 后完成十六刻,共五十八刻面。下尖的角度是九十八度半。是戒指用钻石的标准刻法,始自1919年。据说不论在折光度或物理学的理论上,此发现已成为定律和真理,不能变更。
  有句旧话:古之珍珠,今之钻石!
  因此,中国首饰商人称亦自称为珠宝商。有本业人传出:玻璃的硬度定为五,钻石的硬度为十。凡某种矿石供做首饰的硬度若不夠七,便不能称做宝石。翡翠的上货为透明绿宝石,其硬度为九,一般为八。常见的紫水晶硬度不夠七,故不能算为宝石。玉的硬度因产地而異,大约在六至七之间。假钻石本不适於戒指,因其硬度不夠,易於磨损,纵然折光程度不差。真正硬度可比天然品的人造钻石的生产成本不见得较低,故只可生产工业用钻石,其原理简易的表达方法是:炭素在百度表一千四百度的火燄下将五十层高楼房的空气全部压缩在两手掌之间,始成。

  世上钻石蘊藏既然有限,必逐年減少,其价值也必逐渐升高,但实情卻未尽然,因为近百年来不断有新矿发现,特別在非洲和西伯利亚,所以供应不缺。美国前曾有矿,在克林顿总统家乡的那一州,但因产量不足,不能支持一间矿业公司,故废。闻今日已为国立公园的一部分,任人寻找舍取,但须在入公园处购买入场券。
相传,每吨砂石经处理后,以获半克拉钻石以上者为标准。若一间矿场生产率低於此,便难立足。
  世界原矿的产销九成以上在奧本海莫及迪比尔斯集团控制下,已如前述。钻 石成品交易必限於公会会员,会员须具资深及财力足两条件。九十年代初期,全世界祇有十七间公会,分佈世界各地。钻石的交易向以现金为准,即一手交钱一手交货是也。
  钻石的成品价值取決於四个C字:
  1. Clarity,它是否透明清澈或有无瑕疵。
  2. Color,即光彩如何,普通品间或微黃光,微蓝者价值,微粉者缺少。
  3. Cut,即琢磨技术的高下。
  4. Carat(每克拉重二百毫克)通常半克拉以內的钻石货源丰,单价廉,工比料成本高。然后,其颗粒即重价加大,单价亦随而上升。
   依行內人告:凡一颗钻石卖价在一万元以內的,实价值其半,因为层层中间人加进的利益高达一倍。一颗超过五万元的,中间利益均为二至三成。如此看来,钻石买进终久就不想卖出,自无问题;若相信钻石是资保值的人,就当三思为之。
  工业用钻石不论,它除了足以满足某女姓的夸富和虛荣心以外,试问有无其他功用与价值?

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