寰宇古今 ✐2005-10-01


耶稣的腳印(七)

死海─世界上最低最咸的地方

殷颖

 

  凡到以色列观光的人们,沒有不去死海看看的。


死海岸边


死海晨曦

  我们在圣经里找不到死海这个名称,圣经称之为亚拉巴海(申命记3:17;约书亚记3:16;列王纪下14:25)或盐海(创世记14:3)。在新约圣经中也沒有记载耶稣的足跡曾到过此处,但主多次到耶利哥,而耶利哥离死海仅七、八哩之遙,也许祂曾到过这里而未记载。但无论如何死海在圣地是一个非常重要的地方,即使主的足跡未到,读者也一定喜欢知道攸关死海的种种。


死海鸟瞰


死海


死海的盐


死海畔

  死海实际上是一个长五十三哩,宽十哩的盐水湖,它的水平面低於地中海一千三百呎,低於耶路撒冷四千呎,下到死海旁边等於陷身在一个深谷中,气压之低沉,气候之炎热,颇似傍近硫磺火湖;而这一带事实上颇多沥青、硫磺与硝石等。死海中有百分之三十是盐,海中沒有任何生物,海的附近也很少植物,只有一种带刺的咸草,但死海的海水看起来卻很美。望之深蓝,海水咸得发苦,浓得像果汁。第一次我去死海只在海边濯足,第二次卻下到海水中去泡了泡。海水真可以将人浮起,你能毫不费力地躺在水面上。而海水对医治皮肤病有奇效,海边有一所医院,专为治皮肤病而设,收费奇昂。海边另有制盐工厂,也有大片的盐田。远望似一片白雪;但这些盐非食用盐,乃工业用盐。在死海中游泳也是颇为危险的一件事,如果不小心误饮海水,必死无疑;因水中的矿物质太多而有毒。海边有双层更衣室,以防太阳晒透。


死海盐柱


盐山

  我们去参观了附近的盐山,相传为所多玛与蛾摩拉的旧址,高耸的盐柱,据说是罗得妻子的化身。我们曾进入一座中空的石穴,这一大座山岩就是一块盐巴结成;用手指摸一摸山岩,再放进口中嚐一嚐,咸得发苦。这样大的一座山都是盐巴结成的,倒真是奇观。


罗得石穴入口


盐柱

  死海不仅产盐,而且蓄有矿藏,据化验发现海水中蘊藏着极丰富的化学元素;其中有大量的氯化钙、镁、钠及钾等,当地政府设有工厂提炼。死海中虽沒有生物,但卻有树状的盐结晶体,也蔚成一种奇观。而僵立在海边的,称为罗得妻子的盐柱,会使人回忆起所多玛和蛾摩拉悲惨的故事,以及耶稣对那个时代所发出的警告:“你们要回想罗得的妻子。”(路加福音17:32)想到世界的末日近在眉睫,不由你不感到触目惊心。

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