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参军记-美国女兵的自白之四

收信

 

  吃过早饭,有时候我们会三五成群,有时候又会整队人的去处理一些私人事件。例如:身体健康及牙齿检查,军队个人档案的收整,剪发,到裁缝师那儿修改制服等。不过,绝大多数的时间卻是上课,去学习军队中的一切。从历史,军纪,基本武器的种类及使用,应付及防犯被“化核细”(化学,核子,细菌)攻击的方法,以至怎样洗烫制服,如何清洁宿舍內的每一个看得见及看不见的角落;枕头怎样放置,床单反折的尺寸,简直是无微不至得吓人。还有一课,竟然是教导我们女兵怎样化妆!

  除了上课,我们用很多时间来练习步操。
  烈日当空,汗流浃背,穿着厚厚的制服,踏着皮靴,在双眼不可斜望,连被蜂子蜇痛了也不敢动一分肌肉的情況下,全神贯注地听着训练官们的口号来踏步。有时候不知道训练官们是否太忙,或者尚未吃完午饭,或善忘,或有心強逼我们学习忍耐,我们站着好像一个世纪长的时间在等。

  这种情況下,唯一可以做的就是默想。
  想到那一个很遙远的世界—那儿有舒适的床,喜欢吃的东西,天南地北无所不谈的朋友;想到那儿沒有持续不断的恐惧和无奈。想到此刻闷热难耐,被蚊子咬的地方又痛又痒。想到日子很难过,似乎比度日如年更难受。想到自己无法再忍受这样的生活;无法通过军队內的每一个考验。
  想到失败,无颜面回到三藩市见家人,朋友。
  想到再这样想下去,我必定会意志消沉。到时候,日子定会难以过下去,更不用想可以从基本训练营毕业。

  於是,转念去想一些有建设性的,和一些使自己开心的事。
  第一件想到的就是下一顿饭。虽然吃饭时也有不少呆站的时刻,而真正可以吃东西的时间,也不过十多分钟。但是,那毕竟是一段比较可以松一口气的时刻。更何況吃东西,总比上课及步操容易得多。所以,当我感到厌烦,气馁,闷热难受之际,总会提醒自己,距离吃下一顿饭的时间—还有四小时…还有三个半小时…还有三个小时… 这些时距多是猜想出来的,因为手上沒有戴表。就是有也沒有用,因为根本就沒有机会或胆量,移动我的手来看时间。每一次都是进入课室或宿舍时,望一望掛在牆上的钟,才知道正确时间。每当我高估了距离吃饭的时间便很开心;可是每一次低估了的时候,卻又失落一阵。有时候站着闷等,我便尝试背诵会被考问的军纪条则。有时候闷等得发慌,我甚至用心数每一秒,每一分。

  就这样子,慢慢的,终於等到吃午饭的时刻。吃过午饭,又重新开始倒数吃晚饭的时间。美国人有一句含有鼓励性的谚语说“Take it one day at a time.”意思跟圣经中的“不要为明天忧虑…一天的难处一天当就夠了”(马太福音第六章34节)差不多。可是,训练营中“一天”的难处,委实过於我所能面对及应付。惟有鼓励自己 “Take it one meal at a time”, 一餐的难处一餐当就好了。

  晚饭后,我们有一小时的自由时间。在这段很有限制的六十分钟內,我们不能离开宿舍,沒有自由打电话给亲友。不能大声说话。不能听音乐或看电视。(宿舍內除了洗衣,干衣机,及我们带来的吹风筒和烫斗外,根本就沒有其他电器。)
  这六十分钟內,我们有自由选择。我们可以选择把制服烫好,或明早接受训练官们的责骂。我们可以选择溫习军纪规则,或下一次不知道回答问题时受训练官们责罚。在这段时间內我们有自由去整理收拾私人物件,写信,和队中每一个人都盼望的事—收信。

  自由时间开始不久,训练官便从办公室內拿出一疊信件。然后,整队人围绕着她而站立,各人怀着充满期望的神态,等候训练官喊叫自己的名字。收到信时的欢愉是遮掩不住的;同样地,当训练官手中的信件越来越少,而又听不到自己的名字时,那一种失落从嘴角,眼神中表露无遗。

  由香港移民到美国之初,都盼望收到旧同学的来信。收到后会很开心地拆开来读。“收信”一事在训练营中卻不单是一个盼望。它是一天,很辛苦才度过那一天的高潮。它是维持我们在训练营中生存的要素。因为只有在信中,才找到一点关怀和慰问,一点点溫情。因为信里的一字一句提醒我们,我们是被爱的,是被看重的,是有用的,有价值的。

  在训练营中,你可说是一文不值;你的存在可有可无。沒有人会理会你在学校的成绩是好是坏。沒有人会理会你是孝顺女或败家儿。沒有人会理会你在外边世界受欢迎的程度是多是少。训练营中只有一个问题:你能在种种压力及折磨下,有理性地去应付各种挑战而生存吗?因为在战场上,在枪林弹雨之际,你的敌人所考虑到的不是你的感受,你的才能,甚至不是你的品格。你的敌人所考虑到的是怎样使你屈服,怎样要你的命。

  我们灵魂的敌人不也是有同样的心态吗?圣经教导我们:“务要谨守,儆醒;因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。”(彼得前书第五章8节)感谢神,祂爱我们,看重我们,关心我们。纵使生活压力使我们疲乏,气馁;纵使魔鬼用尽各种方法要我们屈服,放棄,神的爱和恩典,必能帮助我们过一个得胜的生活。

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2019.12

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