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美国的巧克力城 Hershey

曲拯民

 

  奋斗在一身,嘉惠千万人!

  费城(Philadelphia)是美国开国前后的名城,也是宾州今日最大,人口最多的城市。自费城西上,偏北一百一十英哩处,近州政府哈利斯堡的正东,有Hershey市。近百年来,它被称为“巧克力城”。正是因为全市两万多英亩的面积,除了少许公有地,场地,住宅和农场外,全部是一巧克力厂的财产,它本身的名称就是“Hershey”。依面积算来,它恰好等於亚利桑那州的天庇市。
  当然,一个巧克力厂,不会佔去整个两万多英亩,其上已建有遊乐场,公园,花园,动物园,博物馆,带看台的体育场,高尔夫球场,学校,医院,旅馆。还有一个建筑物是具教育兼宣传性质的“巧克力世界”。遊人在免费乘坐的电车上能听到座背发出的讲述,一路看到巧克力从原料到成品整个生产过程的表演。这个“巧克力世界”,自从1973年初步完成,三十多年来,前来参观的人已逾五千万,平均每年一百五十万人。它的本身深具吸引力不说,在出口处可免费嚐试新出品,並能享受折扣,因此人人顺便买下一小包,欢笑而去。

  巧克力(Chocolate)的原料取自可可树(Cacao)的果仁。前者的译意是“溫热饮料”,后者是“苦味”,中美洲古老民族马牙人(Maya)言语的译音。考古学家一致认为,马牙人在公元三世纪前后自西伯利亚经阿拉斯加前来中美洲。那时百令海峡应该是相联的。如此说来,巧克力和我们也拉近了一步。但是,可可树並非溫带植物。
  可高达二十多尺的可可树,四季开花,结果和增长新叶。赤道南北以纬度二十为限,在雨水丰富,湿度重的热带,它才能生长,最多的是西非各国,其次巴西,再次为中美洲。可可果实的形状和大小,如同夏威夷产的木瓜。果熟剝开,得果仁二十到四十不等,就地将取下的果仁积成堆,覆盖香蕉树的叶子,任它自然发酵。一周后,果仁的皮已经坚硬,果肉变棕色而具有香味,晒太阳,候干,供输出。
  可可豆入厂,洗淨,干燥,高热下烘烤,去硬皮,果肉加研磨,成厚浆状,脂肪约含半量,它就是巧克力的初步原料。
  可可豆研磨后,榨去脂肪,磨成的可可粉名称是Cocoa,其钙,磷含量比杏仁稍逊,但含钾量较高。这三种矿质不但我们每天需要,钾具有助於平抑血压,因此可可对老人十分适合。

  Hershey巧克力厂的规模和产量,为世界同业之冠,出品项目七十多种,年产量十亿磅以上,供应着美国全国三分之一的需要。根据设於华府西北郊维也纳市的“美国巧克力工业协会”电话告诉我:近年美全国巧克力消费,每年约达三十二亿磅,平均每人合十一磅半。以往,西方国家巧克力的消费量以瑞士最高,约合每人每年二十二磅,其次为德,比,丹,英,爱,奧,法,美国仅居第九位。从这些数字里我们不难推测:欧洲人酷爱巧克力的历史比较悠久,而美国新移民与少数民族对它並不热爱,结果美国人的消费落后。美国市场巧克力畅销的记录向来以四大节为最:情人节,复活节,诸圣节亦即鬼节,圣诞,新年期间;Hershey巧克力出品,在海外行销六十五个国家。
  1960年代,美国在百业蓬勃时期,Hershey Chocolate Corporation 也扩大了,改称Hershey Foods Corporation。到1990年代,在总厂外,於宾州另创分厂四处,又在加拿大和加州设厂,並收购了国外制造糖果,饼干,取麦粉为原料的加工厂七间,分佈墨,德,日,韩,荷,比,意七个国家,各有不同名称和商标。
  Hershey宾州的总厂和分厂,所需的牛乳常年由五万多头牛来供应。Hershey巧克力制造厂全部员工,有一万四千多人。
  美国老人协会(AARP)的双月刊曾刊出一篇关於心脏健康的文章,提到饮料,其中有:巧克力和绿茶,同具抑制甚至減低那有害动脈內壁低密度胆固醇(LDL)的功效。

  Hershey Chocolate Corporation的创始人是Milton S. Hershey。1857年(咸丰七年)他生在一个信仰虔诚的基督教家庭,祖先原居德,瑞边境,於十八世纪初叶移民宾州,世代耕读。怎料他未读毕小学,便有自己经营一番的野心,遂拋棄了农事,在本地一报社当学徒。后来,在一糖果厂学会了制造技术。十九岁时,只身东去费城,创业未久就失败了;遂后工作於丹佛,纽约,芝加哥,新奧良,充实经验和制造技术。十年间的坚苦生活,使他更老练持重,卒经亲友相助,在宾州家乡近处的Lancaster创业,他出品的牛奶焦糖试销成功,一举成名。那时,他不过三十岁。多年后,赫氏参加各地的展览会,到欧洲各国去考查並学习,返国后开始制做巧克力糖,使出品更畅销,个人的名气更提高了。此时他才议婚娶,是年四十岁。


Milton S. Hershey

  1900年,赫氏将Lancaster的糖果工厂出让,得款一百万元,唯将制作巧克力的技术和牌照自己保留,他认为巧克力有更光明的前途。
他西移在今日Hershey Chocolate Corporation所在地建设新厂,取巧克力为原料,发展各种新品糖果。同时他创立一间建设公司,将部分财力及巧克力厂的盈余,由该组织购买地土,发展市区建设。於是本地有了公园,动物园,高尔夫球场,学校,银行,教堂,交通车等益於市民的设施与建设。
  1930年代,美国陷入经济不景气状态下长达十年。換言之,经济萎缩,失业人多,赫氏只得減低生产;但他不肯坐视自己的工人失业,便将多年的积蓄用来建设了社区应有的医院,交际和文娛场所,讲堂,体育馆,剧场,博物馆,扩建学校,和招徕遊旅业的旅馆,使本地继续维持繁荣。第二次大战期间,他对国家的贡献是:每天生产五十万块含多种维生素及矿盐的巧克力糖,供前方战士。其溶点特高,便於攜带也适合热带气候。一旦士兵与部队短时失去联络,或配食不足,只要饮水不缺,单吃这种巧克力也能维持体力和健康。

  Hershey市被誉为“宾州的高尔夫之都”,言之不虛。除了五组球场合而为七十二洞的球场以外,建於平地有房间665个可供团体使用的Lodge和山坡上具房间265的豪华旅馆,各有自己的球场,此外还有其他球场可用。这间豪华旅馆建於三百英亩之上,附近风景绝佳,由此可俯视全市。
  Hershey的山上花园,也可称为玫瑰园。它共收集了全世界二百七十个品种的玫瑰,总数达七千棵,每置身其间,只感觉环境清雅秀丽,花香扑鼻,如蒞仙境。其花房里种植蝴蝶儿的幼虫最喜爱的植物,收集北美二十五种蝴蝶,常年出生,餵养於此。博物馆搜集了印地安及早期移民的历史性遗物和工艺品。Hershey动物园有北美洲的鸟兽二百余种,公司拥有两个球队:打曲棍球的“狗熊”和英式足球的“野貓”。公园就等於一个儿童乐园,进口处有神话式的欧洲村,所有设备比他处的並不逊色,孩子们可以在此尽情享受,竟日不倦。

  二次大战告终后两个月-1945年十月,赫氏病重不治,逝於自己出资建设具三百五十病床的Hershey医务中心里,享年八十八岁。他的一生建树不只是成功的事业与地方建设,他创办了一所孤儿学校,自1909年开创迄今,受惠的青年几乎达万人。纵观他的一生,真的创业维艰,终底於成,恩泽广众,山高水深。
  夫人婚后不育,结婚四年后,领养孤儿四名,都是男孩子。想到他们的教育问题,就得到一结论:专为男性孤儿创立一所学校,兼授谋生的技艺。初期限小学,逐步发展了中学;课余与假日,从其所好,学习木工,铁工,园艺,农事,建筑,会计等。今日三座教学大楼建於九千英亩的牧场,草坪运动场和花园中央处,招收的孤儿自四岁起到十五岁,全校名额一千一百为限,宾州出生的可优先考虑接纳。为适应时代,自1976年开始招收女生,唯迄今女生仍佔不到半数,他州出生的也佔少数。
  1973年,我移民宾州的时候,从英属东非时代的观光局买得一卷彩色有配音16mm报道野生动物的纪录影片,不时借给附近学校和团体放映。次年,赫氏所办的孤儿学校电话来借,我便趁机会攜影片前去,俾可参观该校並鉴赏其附近的建设和风光。放映有专用的课室,是高中学生的两个地理班,人数百余,片长七十五分钟,余下的时间由学生问话。那时所见全部是男生,也沒有一个是属於少数民族。今日政策大有变更:白种与少数民族各佔半数,还有,今日单亲的孩子也可得入选,但仅限家庭收入低微的。倘若双亲皆逝,必需有监护人的申请才可。自入学之日起,学生的全部费用一概免除,包括医药,等於进入一个大家庭。远地来的学生,可住在学校指定的家庭里,每戶不超过十二人,男女是分开的。
  值今德衰的时代,电视,电影,录影带,书刊等负面的影响,某些吵闹而污浊的现代音乐,动辄干预校务的外来势力…凡此种种,皆为今日当地卫道人士对校风渐趋颓势而忧的原因。
  自从那次去Hershey School,在居住宾州十七年的期间,时常陪伴远地来访的亲友,到该区观光,平均每年一至两次,路程往返仅一小时半,引为平生乐事。


UPS1994

  赫氏逝世二十五年后,即1970年建於学校之侧的纪念馆(Founders Hall)完成,全部用各色的大理石建筑,拱顶之大在美洲居首,宽74呎,高137呎,其侧有询事处,纪念廊,著名校友展览室,学校管理处,会场,可容一千六百人聚餐的大厅。拱顶纪念馆的正面,有可容二千六百人的礼堂,各尽豪华,幽雅,光洁之能事。圆拱顶之下有学校创办人赫氏手扶一儿童的铜像,基石上鐫刻着他的名字,其下有两句话今试译之:

  他的事蹟就是一座纪念碑,
  他的生平启发了我们。

  倘若你前赴费城公干或访亲友,除了必看沿河佔地四千英亩风光美丽的非尔蒙公园,和处中央高地上的博物馆,旧城区“独立历史公园”里的自由钟,国会厅,独立纪念厅,和多座历史性古宅以外,不可错过机会去Hershey住一夜,然后南下偏西去南北战爭中三天血战之地的Gettysburg,两地相距仅四十五哩,其郊外有艾森豪故居,他是二次大战欧洲战场盟军统帅,亦是美国第三十四屆总统,其故居也当列为必看之处。春暖花开,农耕工作开始以后,直到圣诞节,是此处的观光季节。

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2020.11

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