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耶稣的腳印(三)

艾.凯伦─施洗约翰的故乡

殷颖

 

  艾.凯伦是距耶路撒冷城西约九公里的一个小村庄,意思是“葡萄园的水泉”,位於犹大山区中,这里就是施洗约翰的故乡,新约中沒有提到这村庄的名字,但卻提到这个小城,就是马利亚去拜访以利沙伯的地方(路加福音1:39)。
  艾.凯伦是一个安详美丽的山村,周围有许多橄榄树与葡萄园,1948年前这里原居住了三千多回教徒,及三百多基督徒,但1948年战爭后,阿拉伯人迁走,现今成为一个犹太人的村庄。

  村中有施洗约翰堂,为天主教方济会於1674年建立,圣堂內有六个方形石柱,将圣堂分作三部分,中间为施洗约翰圣坛,右边为施洗约翰的父亲,先知撒迦利亚坛,左边为施洗约翰的母亲,以利沙伯坛。地下室即相传为施洗约翰诞生处,也就是撒迦利亚的家。圣堂后面为方济会的修院,从前曾用作招待所。我们在凌晨造访时,施洗约翰圣堂深锁,我们便到半山腰去访问著名的问安堂。

   问安堂相传是马利亚由拿撒勒长途跋涉来到艾.凯伦,向她的表亲以利沙伯问安的地方。当时以利沙伯一听到马利亚问安,所怀的胎便在腹中跳动,以利沙伯被圣灵充满,高声喊着说:“你在妇女中是有福的,你所怀的胎也是有福的。”马利亚便唸出了那段著名的“尊主颂”(路加福音1:46-55)。

  那天早晨,我们到达问安堂时,晨曦初昇,院中的方济会修道士们正在进行早课,我们按了一会门铃,一位身着咖啡色长袍的修士才出来应门,打开铁门后便趺坐在牆下,手握唸珠,口中唸唸有词。我们也走到圣堂旁边的小花园中举行我们的灵修,旭日照着圣堂对面牆壁上镶嵌的四十一块巨型磁砖,上面有四十一种文字的马利亚“尊主颂”,其中赫然有一块中文的“尊主颂”,为问安堂神父的手笔,经文是吳经熊先生的文言译作。
  问安堂分上下两层,上层为圣母马利亚而建,地板用莫赛克镶成花草走兽,天空及海洋的图案,圣坛后的牆壁上缯有马利亚颂主图;下层圣堂中有三幅巨形画像,一为马利亚问安图,一为以利沙伯藏匿约翰图,一为撒迦利亚上香图;在圣堂中有一块石头,相传希律的士兵来搜杀婴儿时,这块石头开启,将约翰隐藏起来。这块石头在十字军时代已存在。此外圣堂角落有一口水井,称为“圣母泉”,相传是马利亚帮助以利沙伯打水的井。

  在艾.凯伦的山顶上,可以眺见广大的盆地,为昔日以色列人与非利士人屡次決战的古战场,大卫王杀死巨人歌利亚,就是在这一带地方。

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2020.11

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