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教堂的钟声

区室

 

  高耸的尖塔,悠扬的钟声,宁靜人的心灵,使人暂时忘记尘嚣,随着晨昏的祷告声,仿佛是馨香的祭上升。
  罗马帝国对基督教的迫害浪潮,一波又一波,相续冲击着教会,最后终於退去。那巨大的永恆岩石,仍然屹立在那里。正如主耶稣应许:“阴间的权柄不能胜过它。”(马太福音16:19)
  教会从墓穴中出来,在平靜的大地上,发展开来。一座座宏伟的教堂,像是雨后春筍,在帝国的土地上建立起来。
  主后313年,君士坦丁(Constantine I, 280-337)皇帝承认基督教合法,並下诏建造三座十字架形教堂(Basilica)。 Basilica原来的意思,是长方形的大厅堂建筑,后来才特指教堂建筑。
  最大的教堂建筑,在罗马是梵蒂冈的圣彼得大教堂(St. Peter's Basilica)。不过,那已是历经修建,不复是原来的建筑了。最伟大的一次,是十六世纪初的利欧十世(Leo X)教皇(在位1513-21)。他出身佛罗伦斯的Medici豪富家族,任意挥霍。结果是建造了辉煌的大教堂,充满艺术品装饰,卻导致教职人员的品德败坏,使马丁路德起而改革和分裂。
  英国最有名的教堂是西敏寺(Westminster Abbey),原为一小教堂,后来成为修道院。1245年,亨利三世(HenryIII)在原址改建,以后历代扩修。传统成为英王加冕的场所。
  宗教改革以后,英王名义是是教会的元首,但坎特伯里大主教(Archbishop of Canterbury)是实际的主教之长。
  规模仅次於梵蒂冈的大教堂建筑,是伦敦的圣保罗座堂(St. Paul's Cathedral),十字架的穹顶高达365呎。
  座堂(Cathedral)源自拉丁ex cathedra,是座位,或宝座的意思。因为是教区的首座,主教常在那里,至少是重要节期和仪式,都在那里由主教主持举行。座堂並不一定是壮丽恢宏出奇,但通常是在首邑重镇。而且总是有一座堂学校。
  在大英帝国殖民地,总督就任都在主教座堂举行,如新加坡,香港等,都是如此。主教的地位,仅次於总督。总督当然属於圣公会(Anglican),英国的国教会,沒有例外。
  教堂建筑庄严宏伟,进入其中,自然感到肃穆,有助於崇敬的气氛。不过,教堂到底不是教会。教会是重生得救信徒的集合体,不是物质的建筑。从古老的传统,一般信徒很容易把教堂当作是教会,爱自己看得见的教堂,过於爱主內的圣徒,以至教会的主。
  华人教会更把教会称为多少“间”,更是怪異。显然的,个人或集合的众人,都不能称“间”;教堂建筑该称为“座”或“幢”,只建筑物的部分才是“间”。我们把观点弄清楚,自然可以相爱无间,对敬拜有正确的看法。

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2019.11

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