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爱钱者谈

几枚古钱

曲拯民

 

  我们身居西方国家,思想与习惯受西方文化的影响,该是自然的事,例如西方人将古代划分成上古与中古,但绝少听见近古的说法,可能它被近代这个字眼取代,今日只有依习为之。
  西方之中古时代(Middle Ages),它又被写作Medieval,始於西罗马帝国覆亡以后,即第五世纪,终止於十六世纪,东罗马帝国败於突厥语系民族,奧吐曼(Ottoman)帝国在中东广大地区建国为止。十六世纪是中国明朝正德,嘉靖,隆庆以至万历的中期,基於此,明朝末期的钱币最好不要以古而论。明朝终於1644年,清朝的钱币更不能说是古钱了。
  我的粵借丘姓至友今居澳洲,他本出生荷属东印度即今之印尼,蒙他最近慨赠旧币二十六枚,我许以至终目标在展出以供同好,甚至会有发扬中国历史之功,並非欲加收藏作为自蓄。相传在五十年代,印尼的巴哩岛(Bali)上一庙宇前面的祭池底下淤泥中发现一些古旧钱币,经挖出后,售予旧货商人,吾友乃向该商买进,因此这二十六枚皆为真品无疑。
  钱币或称货币,原是人类文明进步的产物。上古的人民以货易货,后来有了贝币。中国用银锭为币始自汉代。到了元朝,以五十两银铸锭,两端翘起,命名元宝。明,清则铸条银,十,五,三,二,一不等,更有碎银全以两为单位。十六两为一斤,每十钱为一两。铜币等於辅币,俗称为“小制钱”,中心有方孔,形状历代皆同,便於穿线绳,攜带及收付,每千枚为一整串,习称“一吊钱”。光绪中叶,中国改制,以纯铜铸钱,废除中心的方孔,其重约等於两个小制钱,一文钱官定则等於十枚小制钱。这种历代所铸的小制钱,含多量比铜鎔度低的锌,锡等杂金属,用以減少低成本或方便就地取材,因此其商业价值低下,逢上物价逐渐高涨,小制钱攜带不便,於是渐失功用。到了民国时代,加铸“中华民国”铜币与光绪币混合使用,无人再肯收纳小制钱,民间纷纷将它当作废物卖出。直到我幼年,偶见有小制钱,我们拿来配和上好的鸡尾毛来做毽子来踢。等到鸡毛踢光,小制钱也不要了。的确,当年家家有名家字画,明,清的瓷器,玉,翠艺刻或饰物,有谁会去珍惜小制钱当作古物或珍品来予收藏?事在今日,尤其身在海外,情势就完全不同了。

待考的三枚


元隆通宝

  两枚“元隆通宝”,一为行书,一为篆书,磨损已重,,但字跡仍可辨识。中国各朝代包括辽,金,元等,取元字为首的年号,几乎近三十,只缺元隆,还有一枚景兴通宝,其古旧情形同,亦未查得,近悉清道光年间安南的阮姓王朝时代有黎姓叛军领导人曾自称“元隆王”,此枚元隆通宝是否那时所铸?望识者教之!

古钱:各有一枚

  开元通宝(713至741)。开元是唐玄宗(明皇)初期二十九年的年号,然后改为天宝,他共享国四十四年,是为李白,杜甫兴唐诗全盛时期。白居易出生时李,杜已去世。杜牧又较白居易出生晚。玄宗因安祿山之乱,奔向四川,由太子肃宗即位,此史蹟俱为国人所识。

  淳化元宝(990至994)。淳化是宋太宗的第四个年号,他於第五次更換年号后的第三年而卒,在位仅二十二年。他是宋朝建国之君赵匡胤的胞弟。因京剧而久闻於国人的杨家将,即杨业父子把守北疆的英勇事蹟,发生於淳化的前数年。

   咸平元宝(998至1003)。咸平是宋真宗的年号,后改为景德。他是第三代皇。
   祥符通宝(1008至1016)。宋真宗又自景德改号,大中祥符,天禧和干兴,在位共二十五年。他是一昏,淫,荒疏政事之君,实在承担不起“真”字。

  太平通宝。三国,晉,南北朝等皆取过太平两字为年号,宋时交址亦有此年号。北宋中叶北方的辽圣宗也曾採用此年号,年代自1021到1031,遂后圣宗驾崩,享国四十九年。他是北辽建国之君,辽太祖的玄孙,精骑射,能诗画,宣佈国号契丹,屡欺宋国,但后期与真宗言和,共讨高丽。后来又西打回鹘不利,然为盛期。太平圣宝是否辽币抑宋朝第二代皇帝太宗取“太平兴国”为年号时所铸?待考。
  天圣通宝(1023至1032)。天圣是宋第四代皇,仁宗承其父真宗即位后初期的年号。后来屡改:明道,景祐,宝元,康定,庆历,皇祐,至和,嘉祐,享国四十一年,是一勤政爱民之君。他与辽国通好,西拒西夏之侵,是宋朝人民康乐的时代。
  治平元宝(1065至1067)。第五代皇宋英宗在位仅四年,年号治平。

  熙宁元宝(1068至1077)。熙宁是宋神宗的年号,他是宋英宗的儿子,第六代皇,史家谓他励精图治,起用王安石变新法,废元老,但未得民心,在位十八年而卒。



  元丰通宝(1078至1085)元丰是宋神宗后期的年号。同时年号的共有两枚,略小的字用行书,略大的用篆书。
   圣宋通宝。查宋代无此年号。据说钱一书:“徽宗圣宋大钱篆书行书二体。按徽宗本纪,崇宁元年(1102)铸当五钱。”食货志“崇宁二年五月,令陕西及江池饶建诸州以每岁所铸小平钱增料当五大铜钱,以圣宋为文,一篆书,一行书。”宋徽宗好学,以书法绘画称著,但天性昏庸,贬贤士司马光,任用奸佞,治世乏才能。年号除崇宁外,有大观,政和,重和,宣和等。本来,宋,辽修好,边疆安谧。但他在位第十五年时,辽国忽亡於金太祖,此后,宋,金双方开始失和。宣和七年(1125年)金兵南下,徽宗心虛,传位给钦宗,年号靖康。汴京陷后两帝被掳。不久,(靖康二年),宋室南迁,建都临安(杭州)由徽宗的第九子高宗承大统,是为南宋之始(1127)。
  圣宋元宝用篆书,宋徽宗的手笔。
  北宋共九代皇。南宋也是九代,卒亡於元(1271或79),北宋的国龄是167年,南宋152年,共319年。
  以上十枚古币都出自北宋。今缺南宋古钱,也沒有元朝的。
  洪武通宝(1368至1398)。洪武是明朝第一代皇朱元璋的年号。明朝短短376年中,卻有十七代皇,优点是皇帝不再乱改年号,因此也只有十七个年号。明亡后的弘光一年,隆武(一年),永胜(十五年)倘也加进,应为二十代及二十个不同的年号。朱元璋原名兴宗,幼年家贫,但读过几年书。十七岁时父母双亡,逢荒年,离家出走(家乡钟离即今凤阳),进寺院当了和尚。不久那寺也缺了米粮,他只好托钵到处化缘,走了不少地方,也结交了不少“反元复宋”的志士和半宗教性(摩尼,白莲,弥勒等教派)的反元祕密社团。自元顺帝至正十二年(1352)起,二十五岁的朱元璋成了一名勇敢的战士。到了至正二十八年,“战无不胜”的朱元璋在南京做了大明的皇帝,是年已四十一岁。此后至少二十年间不断地做些讨伐,平乱和安定內部工作。洪武三十一年驾崩,总算活到七十多岁,由太孙承大统,年号建文。建文第四年,南京城被朱元璋的第四子燕王攻破后,建文帝竟不知所终。史家说建文帝的劣政把他的叔父逼得造反。

  永乐通宝(1403至1424)。永乐是燕王明成祖的年号。对於国人来说,他之广闻於人间,一因建设了中北京的宮殿,二是派遣郑和航海,多达七次,远及天方和非洲,比西方最早的航海家华斯寇(Vasco Da Gama)和哥伦布(Columbus)早上七十多年,是人类有史以来海上最大的海上武力。史家曾谓斯举是为了宣扬大明的国威,对威胁中国西陲到中东獗起帖木耳帝国做大包围,兴贸易,兼在南洋各地查找建文帝的下落等多重目的。
  永乐以后,洪熙,宣德,正统,景泰,天顺,成化,弘治,正德,嘉靖,隆庆,万历,奉昌,天启,崇祯等各代的铜币全部缺如。

三.旧钱:共有八枚

  清朝始自1644年,算作近代,其铜钱不以古称之。除了顺治和宣统外,康熙,雍正,干隆,喜庆,道光,咸丰,同治,光绪各有一枚。清朝共十代皇,历二百六十七年。

四.还有一枚日本钱

  宽永通钱-说钱:“日本宽永三年为明嘉宗天启四年,其钱行於琉球…”今向日本查询,始知此币在宽永十二年(1636)才开始铸造。此年号於1868年。是年,德川幕府时代告终,次年,明治天皇登基,开始发行日圆,以每千枚(一吊钱)宽永通宝的換算率逐渐将它收回,不久宽永通宝便不再通行。琉球使用此币至何时待考。

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2019.11

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