谈天说地 ✐2004-12-01


孝亲与养老

于中旻

 

  近日又再出现虐待老人的问题。看来这成为一个社会病征,不会消失。电视广告还说:“虐老是刑事罪。”这个谁都该知道,因为虐待牲畜都是犯罪,野生动物还有保护免陷绝种,老人哪能例外?问题是如何解決问题。
  还好,现代科技给我们增強监视能力,不过,电视画面所表现的残忍景象,叫人看了发指。原来老人的末后道路,是这样凄惨,比一般兽类的结局还不如,真足以使人性蒙羞。
  现代人有一个倾向,是只想个人自由,凡事都想机构化,推卸个人的责任。因此,产生了许多的机构:许许多多问题就出在了这里。
礼运“大同篇”,规画中国的理想社会:“老吾老以及人之老...老有所终,壮有所用,鳏寡孤独废疾者皆有所养”,是在於人性爱的自然表现,说明人该会照顾需要照顾的同类,並不比兽类差。
  有人说:“那是农业社会的情形;现在社会结构不同了,无法照顾老人。”实际上,现在更易於照顾。只要你肯。“大同篇”说的“壮有所用”,並不是要壮年人不作一事,只看老人。而且我们可以想像,古时候比现代困难得多:从前相距二十五哩,就超过一天的路程;现在同样的距离,称为“附近”,汽车不用半小时就到了,谁都可以知道哪个方便,更不用比乘飞机了。所说“不方便”,只是推脫不要“老有所终”的责任。況且现代有许多节省人力的方法,尽可把多出的时间,用在看顾老人上面。显然的,多数人以为“工作”是出外工作,其实看顾老人谁能夠说不是工作?是更重要的工作,问题是人不把这工作放在优先而已。那就莫怪老而无人顾的情形,如此普遍了。
  但古人並不忽略慈善事业机构化。“鳏”是无妇,“寡”是无夫,这样的人年纪大了,需要有“所养”,建立“养所”是该为这些人预备的,並不是为了后代的方便,更不能夠不负责任,丟给政府去照管。不过,养老所沒有错,把老年人送入养老所也沒有错;只是那要在特殊情形,是例外,不能以为例常。而且还要有适当的看视,访问,监督;绝不能因为利用价值已过,就送入堆积废物的垃圾箱。良好的养老院,比家中设备照顾更好,也是必须承认的事实,但要去认真的找。
  华人在上世纪二十年代,曾有过“非孝”运动;那时,也有“反基”运动。在思考的时候,应该把这二件事放在一起来看。但不少人还是把“非孝”往基督教身上推,硬说是基督教反对孝道。这不仅是谎言,也全然不顾相关性。
  稍微了解基督教,或愿意寻求真理,也讲真话的人,该知道圣经明说:

你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。(以弗所书6:1-3)

  还能夠说得比这更清楚吗?而且这诫命是指旧约十条诫命中的一条,可见孝道是圣经一贯教导的要道。这是事实。
  这段经文,是论到家庭生活的一部分,也是教会真理的一部分。当然,家庭是从夫妇婚姻开始。所以前面说:“人要离开父母,与妻子联合,二人成为一体。这是极大的奧秘,但我是指着基督和教会说的。”(以弗所书5:31,32)
  有的基督徒,误会文义,以为“离开”是主的命令,必须不跟父母在一起。实在是错误的。所说的“离开”,实在是独立的意思,在生理和心理上都是如此,卻不是要相距要在“安息日可走的路程”以外。如果必要坚持字面,那么,夫妇结合成为一体,也必须要照字面才可以,那岂不造成医药伦理的问题了?何況圣经先祖美满婚姻的榜样,以撒和利百加:“进了他母亲撒拉的帐棚,娶了她为妻,並且爱她”(创世记24:67)。这里是圣经中第一次提到夫妇之爱;卻不曾把老父亚伯拉罕赶出去。而士师时代唯一光明的贤德妇人路得,与波阿斯结合之后,奉养婆婆拿俄米,“拿俄米就把孩子抱在怀中,作他的养母。”(路得记4:15,16)这是理想的三代关系,生出大卫王。
  在新约中,保罗写信给提摩太:“想到你心里无伪之信,这信是先在你外祖母罗以和你母亲友尼基心里的,我深信也在你的心里。”(提摩太后书1:5)那位“信主之犹太妇人”友尼基,在嫁给希腊洋人丈夫(见使徒行传16:1)的时候,並沒有不要老岳母的条件;幸而如此,提摩太才得有信仰的传承,从外祖母接受了“无伪之信”。又是三代同堂,看顾老人的好事。
  就在写给这提摩太的信中,使徒保罗吩咐说:“若寡妇有儿女,或有孙子孙女,便叫他们先在自己家中学着行孝,报答亲恩;因为这在神面前是可悅纳的。”又说:“信主的妇女,若家中有寡妇,自己就当救济他们,不可累着教会,好叫教会救济那真无倚无靠的寡妇。”(提摩太前书5:4,16)这说明信徒应当看顾自己家里的老人,特別是寡妇;也表示当时的教会,仍然对年老的寡妇给予养老,像初期教会一样(使徒行传6:1)。想来提摩太沒有困难同意,沒有困难在台上讲,因为那是他的经历,永远愉快感恩的经历。
  只是到了现代,信徒也学了对家庭不负责任的坏习惯:孩子交给政府的学校去教导;老人交给政府去救济;年老的人像失去剩余价值的垃圾一样,送去养老院,眼不见为淨,然后不管不问。养老院对於沒人要的老人,既然不是自己的人,也就懒得去管,不严重虐待,已经不错了,可以恭尽孝道的事奉,要求事父母“色难”,那就大不容易了。
  我们不能期望取消老人院,以解決老人院所有的问题。但希望作儿女的,以“先在自己家中学着行孝,报答亲恩”为优先考虑,“送老”只是不得已而为之。如果谁觉得婆媳同住有困难,岳母放在车房上碍事,该知道圣经说那是“学”的一部分,就好好顺服学功课吧。或有人说,这样不是就不能出外工作赚更多的钱了吗?那么,就请把赚钱放在后面,不要“向前看”;至少自己经验父母如何放棄外出,如何在家中看顾你长大的人,该不要忘记报答,还个公道。注意:这里沒有用过“孝敬”或“爱”的字样,免得感受心理压力。

  求主使信徒在圣经的光中,考虑行事的准则,特別是在奉养老人上面,给社会作好榜样,也減少老人们晚年的痛苦,消除社会问题。

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